jueves, 31 de diciembre de 2015

Adopta un osito de peluche abandonado en estas Navidades

Dale a tu osito de peluche un nuevo hogar estas navidades

London City Airport lanza una campaña para adoptar a los ositos de peluche olvidados y abandonados en el aeropuerto www.adop-ted.lcy.co.uk

Por medio de esta iniciativa, el aeropuerto recaudará fondos para una residencia de menores del este de Londres

Los ositos de peluche llenan a sus dueños de besos y abrazos pero ¿quién sigue dándoles mimos cuando quedan en desuso?

Los pasajeros suelen olvidar portátiles, móviles, prendas de ropa y, algunas veces, los más peques se dejan a su mejor amigo de peluche. Algunos son reclamados pero otros se quedan sin dueño. 

Cuando el equipo de London City Airport encontró un osito de peluche extraviado, decidió comenzar una campaña para encontrarle un hogar. De esta forma se ideó la campaña “Adopta un osito de peluche”, una web para acoger a ositos de peluche olvidados y abandonados.

Según un portavoz de London City Airport, “muchos ositos de peluche pasarán la Navidad sin hogar. Algunos se han olvidado y perdido en el aeropuerto, otros han sido abandonados en un armario oscuro y frío o incluso son maltratados por la mascota de la familia como un juguete para masticar.”

Adop-TED es un refugio para ositos de peluches en el que los usuarios del aeropuerto podrán encontrar un hogar para sus peluches abandonados a cambio de una donativa a la residencia de menores, Richard House Children’s Hospice, en el este de Londres.

“Esperamos encontrar un nuevo hogar para todos nuestros ositos perdidos, algunos de los cuales podrían convertirse en el mejor regalo navideño a la vez de recaudar dinero para una organización solidaria”.

Para más información, visite www.adop-ted.lcy.co.uk

miércoles, 30 de diciembre de 2015

Ciudades que no debemos dejar de visitar en 2016


No hacen falta demasiadas razones para emprender el viaje. Siempre hay algo nuevo que descubrir y algo antiguo que recordar. Pero si alguien necesita excusas, aquí ofrecemos 16 ciudades que tienen cosas importantes que celebrar en el año que va a comenzar. El buscador de vuelos y hoteles, Jetcost (www.jetcost.es ) ha seleccionado estos destinos que en 2016 están más de moda que nunca.

01.- Toledo, Capital Española de la Gastronomía

No le faltan atractivos a Toledo para merecer una visita, pero en 2016 tiene uno más nada desdeñable. Ha sido elegida Capital Española de la Gastronomía 2016, y sucede así a Cáceres, Vitoria-Gasteiz, Burgos y Logroño que lo han sido en los años anteriores. El denominador común de todas ellas es, naturalmente, el cuidado de la gastronomía, los buenos productos y el buen hacer de sus cocineros, y su nombramiento se traduce en un aumento de más de un 20% de visitantes y en una alta repercusión en los medios de comunicación nacionales y extranjeros. 2016 es un año especial para la capital de Castilla-La Mancha ya que se cumplen 30 años de la declaración de Ciudad Patrimonio de la Humanidad y el 400 aniversario de la muerte de Miguel de Cervantes. Con una base de ingredientes humildes, la cocina toledana es tan sabrosa como contundente: cocido, migas, gachas, guisos elaborados con caza como la perdiz y, cómo no, sus archiconocidos dulces y mazapanes. La ciudad de las Tres Culturas tiene un legado histórico y artístico enorme, en el que destaca la figura de El Greco y su fabulosa catedral, una de las más visitadas de España.
 
02.- San Sebastián, Capital Europea de la Cultura

La Capital Europea de la Cultura 2016 es una gran oportunidad para apostar por la cultura y el diálogo como vías para construir una mejor convivencia en la que prevalezca el entendimiento mutuo. Además, servirá para estrechar los lazos con el resto de Europa y fomentar la innovación en el sector cultural. El programa que ha preparado San Sebastián propone un marco que acoge iniciativas artísticas y procesos culturales surgidos de la participación ciudadana. Los proyectos e iniciativas invitan a repensar cómo nos relacionamos con nosotros mismos, con la sociedad y con el entorno. El proyecto tiene una especial incidencia en aquellos ámbitos que fomentan el conocimiento y uso de la tecnología (Hirikia), potencian la mediación en los procesos creativos (Hazitegiak), impulsan la diversidad lingüística (284+), facilitan la participación ciudadana (Bestelab), y promueven el pensamiento crítico a través del arte contemporáneo (Pagadi). La Bella Easo acogerá la mayor exposición sobre la representación de la paz realizada en Europa, además del Festival antibelicista, que durante Semana Santa reunirá´ a artistas locales e internacionales, así como colectivos y activistas que trabajan en favor de la paz.

03.- Riga y Letonia, celebran sus 25 años de independencia

Hace ya un cuarto de siglo que esta joya báltica dejó atrás el comunismo y declaró su independencia. Para celebrarlo, el país continúa recuperando sus tradiciones, restaurando sus castillos y mansiones y transformando sus platos para crear una nueva cocina nórdica. Riga se ha situado con firmeza en el mapa turístico gracias al aumento del número de compañías aéreas de vuelos económicos, como es el caso de Wizz Air, y compañías estándar que conectan la capital letona con otras ciudades europeas, tal como recomienda [www.jetcost.es]Jetcost. La atención de la ciudad se centra en la parte antigua, que se amontona junto a las orillas del río Daugava en un laberinto de calles adoquinadas, voluminosas agujas e impresionantes plazas. Resulta irónico que la ciudad que antaño fue sitiada y tomada por los alemanes posea en la actualidad la muestra más impresionante de arquitectura alemana Art Nouveau de toda Europa. La Unesco ha reconocido este hecho concediendo a la capital la categoría de Lugar Patrimonio de la Humanidad. 

04.- Wroclaw, Capital Europea de la Cultura

De aspecto parecido a una pequeña Venecia, la capital de la región de la Baja Silesia está asentada sobre 12 islas unidas entre sí por 112 puentes. En 2016 Wroclaw es, junto a San Sebastián, Capital Europea de la Cultura. Es la mayor ciudad suroccidental de Polonia y el punto de partida de numerosas rutas hacia los montes Sudetes. Con una atractiva localización, apenas a 180 km. de Praga y 150 de Dresden, su estratégica posición la hizo ser deseada por todos y ha pertenecido a polacos, checos, austriacos, húngaros y alemanes. Bañada por el río Odra, es una ciudad de puentes y jardines. Testimonios de su rico pasado son el Ayuntamiento de estilo gótico y las antiguas casas burguesas, también de estilo gótico y renacentista. Como en otras ciudades polacas, su corazón es la Plaza del Mercado, grande y bulliciosa, que con el inicio del curso universitario se llena de los casi 100.000 estudiantes que han elegido esta ciudad para realizar su carrera. Wroclaw hace una propuesta creativa e innovadora, con el lema "Espacios para la belleza" se crean espacios agradables, que satisfagan el deseo humano de convivencia con obras de arte y de cultura. Esta idea de cambio está simbolizada por la mariposa que constituye el logo de Wroclaw como Capital Europea de la Cultura, cuyo lema es "Metamorfosis de las culturas", cuyos puntos fuertes son el entusiasmo, la creatividad de sus artistas y el apoyo de sus habitantes. 

05.- Roma muestra su mejor cara para el Jubileo

Aunque los Jubileos en Roma suelen ser cada 25 años (el último fue en el 2000) el papa Francisco se ha "inventado" uno nuevo, el del Año de la Misericordia, que sin duda atraerá a muchos peregrinos y también simples turistas. En esta ocasión el Jubileo es casi universal ya que Francisco ha establecido "puertas santas de la misericordia" en las catedrales y santuarios de todas las diócesis del mundo para que los fieles puedan ganar la indulgencia sin necesidad de viajar a Roma. La Ciudad Eterna, sin embargo, será la meta de muchos viajeros y va a presentar su mejor cara. Se prevé que a lo largo de 2016 lleguen a Roma más de 30 millones de visitantes. Se han restaurado el Coliseo, que tras años de envolverse en lonas y andamios, quedará libre y expuesto a los visitantes, y la Fontana de Trevi también ha sido restaurada. 

06.- Munich, 500 años bebiendo la mejor cerveza

Baviera, y su capital Munich, celebran en 2016 el 500 aniversario de la Ley de Pureza de la Cerveza, que autorizó el uso de cebada, lúpulo y agua en su elaboración. La ley sigue vigente e incluso los bávaros han pedido que se declare a la cerveza tesoro mundial. En Alemania existen unas 5.000 variedades de cerveza distintas que se fabrican en más de 1.300 fábricas de cerveza, más de la mitad de las cuales se encuentran en Baviera. La región alemana de Baviera es famosa por su fiesta de la cerveza en Múnich (la Oktoberfest, que pese a su nombre tiene lugar a finales de septiembre), pero también por sus castillos de cuento, sus ciudades medievales amuralladas a lo largo de la Ruta Romántica y sus aldeas entre bosques mágicos. La Oficina de Turismo de Alemania propone la Ruta de la Cerveza y los Castillos, muy bien señalizada, que discurre por la carretera nacional 85, a lo largo de unos 500 km, iniciándose en Passau hasta Bad Frankenhausen (Turingia). Junto al ambiente acogedor relacionado con la cerveza se aúnan arte, cultura, naturaleza y gastronomía: una convergencia efervescente de diversión, historia y jugo de cebada. 

07.- Citius, altius, fortius esta vez en Río de Janeiro
 
El célebre lema del barón de el barón Pierre de Coubertin "Citius, altius, fortius" (más rápido, más alto, más fuerte) se hará de nuevo realidad este año en Río de Janeiro. La XXXI edición de los Juegos Olímpicos, el mayor evento multideportivo, se celebrará entre el 5 y el 21 de agosto en Río de Janeiro, los primeros que tendrán lugar en Sudamérica. La llegada masiva de los mejores atletas, así como medios de comunicación de todo el mundo, ha supuesto un lavado de cara más que necesario para la ciudad que también va a reforzar sus medidas de seguridad. La siempre fabulosa Río de Janeiro se llena de atletas y patrocinadores con el fin de estar en boca de todos y, de paso, en todas las televisiones del mundo. La ciudad cogerá el relevo de Londres a la hora de integrar los espacios más míticos con las diferentes disciplinas deportiva y así conseguir que cualquier ser con ojos se enamore más de este paraíso. Pero, además, el legado no solo será el de la megalomanía constructiva. Un museo de Calatrava dedicado a "El Mañana" promete robarle minutos a Maracaná, al Pan de Azúcar y hasta al Cristo Redentor. 

08.- El nuevo Louvre estará en Abu Dhabi 

Que la capital de los Emiratos árabes Unidos inaugure algo nuevo ha dejado de ser noticia. El ritmo vertiginoso con que crecen tanto Abu Dhabi como el vecino Dubai permite que casi a diario se alce un nuevo y espectacular rascacielos, crezcan nuevas carreteras, puentes y túneles o nos deslumbren con singulares iniciativas, como la de Dubai que se ha propuesto en unos meses llegar hasta las 1.000 paradas de autobús provistas de... aire acondicionado. Pero 2016 promete ser histórico para la capital de los Emiratos Árabes Unidos, ya que en menos de 365 días dos museos que darán mucho que hablar abrirán sus puertas al público. El Louvre inaugurará sucursal en el extranjero con un espectacular edificio diseñado por el francés Jean Nouvel. Por su parte, el Zayed National Museum, obra de Norman Foster, se convertirá en el primero ubicado en la Isla de Saadiyat, nuevo punto cultural de la ciudad árabe. Tras asombrar al mundo con su potencial megalómano y traducirlo en hoteles y oficinas impresionantes, es el turno de la cultura.

09.- Dos buenas razones para visitar París... y el resto de Francia

Siempre hay razones para acudir a París, y este año que comienza más que nunca, aunque solo sea como homenaje a las víctimas de los últimos atentados y como demostración de que el terrorismo nunca ganará a las ansias de los turistas por seguir viajando. Pero, además, del 10 de junio al 10 de julio del 2016, Francia será el anfitrión de la fase final del 15º Campeonato de Europa de Fútbol de la UEFA. Una manifestación deportiva que el país conoce muy bien ya que será el organizador por la 3ª vez en menos de 60 años. 24 equipos participarán a la fase final de una Euro. En total, 51 partidos serán disputados en 10 ciudades de Francia, y París recibirá a 12 de entre ellos (5 en el Parc des Princes y 7 en el Stade de France). Aunque son diez las ciudades francesas en las que se disputarán los partidos (Bordeaux, Lens, Lille, Lyon, Marseille, Nice, París, Saint-Denis, Saint-Etienne, Toulouse) y todas añadirán programas al festejo deportivo, con animaciones, buenos planes, conciertos, juegos... París es sin duda la gran protagonista. Ceremonia de apertura, partido inaugural y final de la copa Euro 2016 en el Stade de France, partido con eliminación directa en el Parc des Princes, ambiente festivo en las calles de la capital y en la "fan zone" del Champ-de-Mars, International Broadcast Center en la Porte de Versailles, Cuartel General de los hinchas en el "quai de l'Europe". 

10.- La Habana, de nuevo de moda y con más vuelos

El deshielo de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos ha puesto de actualidad la isla caribeña y de modo especial su capital, La Habana. Antes de que el desembarco de las grandes multinacionales turísticas le reste encanto, conviene viajar a la capital cubana, la más grande del Caribe y una de las de mayor valor arquitectónico y cultural de toda América. Además de su exquisita gastronomía y la contagiosa alegría de sus gentes, el histórico vecindario de La Habana Vieja, con más de 900 monumentos históricos y designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, la convierten en un lugar único. A diferencia de las típicas ciudades coloniales, La Habana creció alrededor de cuatro plazas principales: La Plaza de Armas, que contaba con una fortaleza y un amplio patio para desfiles militares; la Plaza de la Catedral, que era el centro religioso de la ciudad; la Plaza Vieja, que albergaba un importante mercado; y la Plaza de San Francisco de Asís, que era el principal muelle para la carga y descarga de los galeones españoles. La Habana Vieja goza de un ambiente nocturno magnífico. Su esencia se puede absorber en los bares de la calle Obispo y de la Plaza Vieja. Para que sea más fácil llegar a Cuba, [www.jetcost.es]Jetcost recomienda la compañía Iberia, que ofrece seis veces por semana vuelos entre Madrid y La Habana, tras añadir una nueva frecuencia a la ruta que une la capital de España con la capital de Cuba, apenas seis meses después de su reapertura.

martes, 29 de diciembre de 2015

Turismo religioso


El turismo es sol y playa, descanso y tranquilidad. El turismo es cultura y arte, patrimonio e historia. El turismo es naturaleza y paisaje, deporte y actividad. El turismo es gastronomía y vinos, fiestas y convivencia... Pero el turismo es también fe, religión y peregrinación. Una motivación mucho más importante de lo que se cree. En la actualidad, 300 millones de viajeros en todo el mundo se desplazan cada año a lugares santos, de los cuales 150 lo hacen a sitios relacionados con la tradición cristiana, generando un impacto económico de unos 13.000 millones de euros. 

Se estima que más de un 10% de los viajes que hacen los españoles tienen motivación religiosa, lo que supone unos 17 millones de visitantes al año para los numerosos destinos de peregrinación. El estudio del gasto medio diario en relación al motivo del viaje revela que el mayor desembolso se dio en los viajes religiosos (57,9 €). El turista religioso repercute en el destino, revitalizando la hostelería y restauración; es además un turista muy fiel (nunca mejor dicho) y contribuye a la desestacionalización y a la diversificación de la oferta.

Se estima que España cuenta con 12.300 santuarios y ermitas de los que 4.300 están dedicados a la Virgen, según datos de la Conferencia Episcopal. Las catedrales más visitadas son las de Toledo, Sevilla, Santiago de Compostela y Burgos. Además hay numerosas fiestas religiosas: innumerables Semanas Santas, varias de ellas declaradas de Interés Turístico Internacional, Misterio de Elche, Corpus Christi en Toledo... y también romerías religiosas: Romería del Rocío, Nuestra Señora de la Cabeza, San Benito Abad, Octava del Corpus y San Isidro, la Virgen de Gracia o de Nuestra Señora de la Barca, entre otras. También hay diversos destinos jubilares, como Tarragona (Cataluña), Utrera (Andalucía) que lo han sido recientemente. Además, Santiago de Compostela, Caravaca de la Cruz (Murcia) y Santo Toribio de Liébana (Cantabria) celebran periódicamente su año jubilar. Mientras, en Sevilla ha tenido lugar el Año Jubilar Macareno hasta junio de 2014. Varios monasterios han sido declarados Patrimonio de la Humanidad: Guadalupe, en Extremadura; Poblet, en Cataluña; el Monasterio y Real Sitio de San Lorenzo de El Escorial, en Madrid; y los Monasterios de Yuso y Suso, en La Rioja.

La Ruta Mariana

Con este panorama, resulta destacable la iniciativa de la llamada Ruta Mariana, un itinerario de interés cultural y religioso que une los santuarios del Pilar, Torreciudad, Lourdes, Meritxell y Montserrat, un itinerario de fe guiado por la espiritualidad y devoción mariana, poseedor de una gran riqueza turística, patrimonial, rural, gastronómica y natural que se desarrolla por territorios que abarcan tres países diferentes, limítrofes entre sí: España (con Aragón y Cataluña), Francia (con Hautes Pyrénées) y El Principado de Andorra. Se trata pues de un itinerario plural y multicultural con importantes atractivos y una variada oferta complementaria, donde cada santuario posee unas cualidades y características propias.

Actualmente es uno de los destinos de peregrinación mariana más visitado y reconocido en España y Francia, así como en otros países de Europa y en el centro y sur de América. Esta ruta, que cada año aumenta su número de visitantes, acoge anualmente entre sus cinco santuarios alrededor de 12 millones de peregrinos, lo cual refleja el gran atractivo e importancia que posee tanto para peregrinos como para turistas.
Desde hace siglos, las motivaciones religiosas han hecho que los hombres y mujeres se desplazaran a modo de peregrinación de un lugar a otro. Este tipo de motivaciones, lejos de aminorar, van en constante aumento ya que la fe y la devoción de los fieles se fortalecen día tras día. El avance en las comunicaciones y medios de transporte, las nuevas y variadas propuestas de los santuarios, los atractivos turísticos existentes alrededor de los mismos y el desarrollo del turismo como fenómeno de masas, han contribuido a que actualmente existan varias rutas e itinerarios religiosos que son toda una realidad. Los propios santuarios han evolucionado y se han adaptado a las necesidades del visitante, mejorando sus accesos e instalaciones para dar un mejor servicio y rodeándose de una estructura perfectamente planificada.

Estos destinos se han adecuado a las nuevas tendencias del viajero, y no sólo están preparados para acoger a los peregrinos, sino también a los visitantes y turistas que llegan y buscan, además del propio significado espiritual del lugar, el patrimonio cultural, artístico y natural que también poseen. El Turismo Religioso mezcla cultura y devoción, arte y espiritualidad, naturaleza y recogimiento. Peregrinos y turistas coinciden y hacen de ello una manera diferente de conocer y experimentar. Estos santuarios se encuentran en el centro de ciudades y lugares privilegiados, con un entorno natural de gran belleza.

Pero como además de alimentar el alma, también hay que prestar atención al cuerpo, la buena gastronomía es otra de las riquezas con las que cuenta la Ruta Mariana. En este viaje se tiene la oportunidad de apreciar tanto la gastronomía aragonesa o la catalana, así como la típica del sur de Francia y la andorrana, basadas sobre todo en productos y recetas de la zona. La variedad de regiones y pueblos, la pluralidad de entornos y la propia historia de cada lugar hacen que la oferta de productos y platos sea infinita. Las ricas tierras por donde transcurre la ruta hacen posible contar con unos productos de gran calidad que proporcionan en su combinación un perfecto abanico de aromas y sabores. Aceites, vinos, cavas, verduras, setas, trufas o arroces crecen en estas tierras y al igual que las carnes, pescados, jamones o embutidos son una muestra de los productos utilizados en las elaboraciones gastronómicas de estas tierras. 

De Aragón a Francia

A orillas del Ebro se alza la Basílica del Pilar, uno de los santuarios más importantes del mundo católico, hasta el que llegan anualmente millones de peregrinos y gentes venidas de todos los rincones. Dada su condición de santuario urbano, ubicado en el mismo centro de Zaragoza, El Pilar es parada obligada para todo aquel que visita la ciudad. Las torres y cúpulas que modelan la figura exterior de la basílica son reconocidas desde cualquier punto. El actual santuario, tal y como lo conocemos hoy, es fruto de siglos de historia, diferentes construcciones y modificaciones. 

El Santuario de Torreciudad está situado en la provincia de Huesca, muy cerca de la ciudad de Barbastro. Su privilegiada ubicación en lo alto de la montaña hace que cuente con un hermoso y sugestivo entorno natural, con una maravillosa panorámica del embalse de El Grado. Este moderno santuario mariano se encuentra a pocos metros de la antigua ermita que dio origen a la devoción de la Virgen de Torreciudad allá por el siglo XI. El nombre (antiguamente Turris Civitatis) proviene de una vieja torre de vigilancia de la época árabe, cuyas ruinas se encuentran muy cerca de la citada ermita. Torreciudad es hoy un lugar de reunión y peregrinación para miles de personas y se encuentra dentro de los emplazamientos más visitados del Pirineo. 

Al otro lado de la cadena montañosa el Santuario de Lourdes es el segundo destino de peregrinación católica después de Roma y también el segundo lugar más visitado de Francia. Se encuentra situado en la pequeña ciudad de Lourdes dentro de un valle rebosante de verdor y frescura. Los bellos paisajes, la naturaleza, la tranquilidad, el relax y sobre todo la fe y devoción en la Virgen de Lourdes son características que acompañan el modo de vida de esta zona. El Santuario de Lourdes es un lugar cosmopolita, un santuario universal cuya fuerza reside en la diversidad de sus gentes. Los peregrinos y visitantes que vienen a Lourdes proceden de todos los continentes. Cada año, más de 6 millones de personas acuden a este lugar, entre quienes cabe mencionar a los jóvenes y sobre todo a los enfermos, que llegan en busca de alivio y esperanza.

El antiguo y el moderno

En el corazón de Cataluña se levanta una montaña de formas únicas y moles de piedras grises, un macizo espectacular que en su cumbre alberga la imagen de la Virgen de Montserrat, patrona de Cataluña. En este parque natural, lleno de pinos y encinas, y poblado por ardillas, jabalíes y ginetas, entre otras especies, existen numerosos itinerarios y visitas guiadas en los que conocer sus recovecos. En su cima, se levanta majestuoso el Santuario en el que se venera a la Moreneta, la talla de la virgen, de estilo románico, y datada del siglo XII. Ubicado a 20 kilómetros al noroeste de Barcelona, el monasterio fue fundado por el Abad Oliba en el año 1025. El conjunto arquitectónico consta de diversas plazas y la basílica, originaria del siglo XVI fue reconstruida durante el XIX. Allí mismo existe una hospedería para peregrinos y visitantes. Muy cerca se encuentra el Monasterio benedictino, con su hermosa sala capitular, el claustro neorrománico y el refectorio, renovado en 1925 por el arquitecto Puig i Cadafalch. 

Entre el conjunto de edificios en torno al monasterio, destaca el museo, que reúne un valioso conjunto de objetos artísticos. Dividido en diferentes secciones organizadas de manera didáctica, ofrece la posibilidad de realizar visitas comentadas. Alberga una interesante colección de pintura italiana de los siglos XVI y XVII, así como de pintura flamenca, española y francesa (siglos XV y XVIII). También exhibe elementos litúrgicos de diferentes estilos, y arqueología bíblica procedente de Oriente Medio y Egipto. Tiene una magnífica colección de iconos, así como la muestra Nigra Sum, una exposición permanente sobre la evolución que a lo largo de la historia ha tenido la imagen de Santa María venerada en Montserrat. Pero tal vez lo que más sorprende es la sección de pintura y escultura modernas, que reúne una muestra muy representativa de los autores catalanes que trabajaron entre mediados del siglo XIX y mediados del sigo XX. El núcleo inicial, expuesto a partir de 1982 está constituido por obras de la Colección Josep Sala y Ardiz con figuras como Martí Alsina, Vayreda, Gimeno, Rusiñol, Casas, Nonell, Mir, Anglada Camarasa, Picasso y Dalí. Unos años más tarde, se añadió la Colección Xavier Busquets con una representación de la pintura impresionista francesa, con obras de Monet, Sisley, Degas, Pissarro, Rouault y Poliakoff. La sección se completa con obras de otros artistas como Singer Sargent, Sorolla, Julio Romero de Torres y Zuloaga. Los autores representados hacen que el Museo de Montserrat tenga una de las mejores pinacotecas de Cataluña en lo que respecta a la pintura modernista catalana y a los impresionistas franceses.

Como contraste con uno de los santuarios más antiguos de España, el santuario de Meritxel, en la vecina Andorra, se ofrece como uno de los más modernos y sorprendentes. Sobre Andorra parece estar todo dicho, o casi. El llamado “país de los Pirineos” respira naturaleza por todos sus poros, latiendo al ritmo de este gran corazón verde que envuelve cada uno de sus rincones: ríos, lagos, fuentes, prados, valles, montañas... Es un país milenario que alberga un rico patrimonio cultural, con destacados ejemplos en cada una de sus poblaciones y valles: torres e iglesias románicas, museos y monumentos, itinerarios culturales, fiestas y tradiciones, etc. Por supuesto, es también un paraíso de las compras. En Andorra, además, se puede comer muy bien y disfrutar de una gastronomía propia, con influencias francesas y catalanas y, por supuesto, practicar casi cualquier tipo de deporte, en invierno y en verano...

Lo que, sin embargo, no es tan conocido es que Andorra es también un destacado centro de peregrinación... religiosa. ¡Quién lo diría!, pero en este pequeño gran país, las sorpresas aparecen donde menos se piensa. En mitad del Principado, rodeado de naturaleza y envuelto en parajes de gran belleza, se encuentra el santuario de Meritxell, símbolo y emblema de la pasión de todo un pueblo. La iglesia del santuario ha sido reconocida recientemente con la dignidad de 'Basílica Menor', título concedido por el Papa Francisco. El conjunto está formado por la iglesia vieja de Meritxell, de origen románico, y el nuevo santuario, obra del arquitecto Ricardo Bofill. 

Desde hace poco más de un año, el santuario de Meritxell se ha incorporado a la Ruta Mariana, lo que le ha permitido consolidarse como un importante destino de turismo religioso y formar parte de este destino global visitado tanto por creyentes como por amantes del arte y la naturaleza. De este modo, el santuario andorrano se incorpora a este proyecto con la idea de abrir el país al turismo religioso y tener la oportunidad de dar a conocer todo el patrimonio religioso, cultural y natural que posee.

Más información:

lunes, 28 de diciembre de 2015

Monumentos internacionales en Abu Dhabi


Algunos iconos de ciertas ciudades como el célebre museo Guggenheim que cambió la fisonomía de Bilbao, o el monumental Louvre que marca el centro de la “Ciudad Luz”, van a compartir protagonismo en breve con sus “hermanos” que se están construyendo en Abu Dhabi, la capital de los Emiratos Árabes Unidos (EAU) que parece dispuesta a convertirse en la ciudad mundial del arte y la cultura. El Guggenheim Abu Dhabi formará parte del Distrito Cultural que Abu Dhabi está levantando en Saadiyat –la “Isla de la Felicidad”–, una isla natural a 500 metros de la costa de Abu Dhabi. Con diseño de Frank Gehry, el que se anuncia como el mayor Guggenheim del mundo tendrá una superficie de 42.000 metros cuadrados (el de Bilbao tiene 24.000 y el de Nueva York no llega a 5.000). 

El Abu Dhabi Guggenheim tendrá varias entradas incluyendo una desde el mar y se prevé una inversión de unos 400 millones de dólares. El proyecto se ubica sobre un rompeolas en el extremo de una península, prácticamente rodeado de agua por tres de sus lados, lo que le da una posición privilegiada dentro del conjunto. Además un canal lo cruza diagonalmente y enfrenta al edificio, garantizándole reflejos en el agua, un efecto similar al del Taj Mahal. A través de su colección permanente, sus exhibiciones, publicaciones y programas educativos, el museo promoverá «una sincera perspectiva transnacional de la historia del arte». La estructura está formada por grandes conos que «se mueven desde el caos a la claridad» y recuerdan a las antiguas torres eólicas de la región.

La Isla Saadiyat, cuyo proyecto integral supondrá una inversión de 27.000 millones de dólares y ocupa 27 kilómetros cuadrados, acogerá igualmente un Museo Nacional, el Museo Clásico de Arte, el Museo Marítimo, el Centro de Artes, un extenso parque central de artes y el Abu Dhabi Louvre. En los diferentes proyectos en marcha están trabajando los mejores arquitectos del mundo, entre otros, además del mencionado, Frank Gehry y Jean Nouvel que está haciendo el Louvre, están Zaha Hadid, Tadao Ando, Norman Foster y I. M. Pei. En su amplio espacio habrá hueco para combinar cultura, comercio y naturaleza con el fin de cautivar a los turistas y a los más de 145.000 residentes que contempla el proyecto. La isla albergará, además de los museos, hoteles cinco estrellas, resorts, un club de golf, tiendas, gimnasios y spas.

El Louvre Abu Dhabi, que está siendo construido por la empresa gallega Constructora Sanjosé con una inversión de 600 millones de dólares y una superficie construida de 64.000 m2, bajo la dirección del premio Pritzker, Jean Nouvell, promete deslumbrar al mundo entero y superar al Louvre de París en belleza, dimensiones y diseño y se concibe como un complejo formado por pabellones, plazas, pasillos y canales que evocan y recuerdan a una ciudad flotante sobre el mar. Llama la atención su impresionante cúpula de 180 metros de diámetro, con una superficie equivalente a cinco campos de fútbol, que toma una apariencia de mashrabiya y da la impresión de estar suspendida en el aire. El arquitecto francés también ha incorporado un sistema de agua inspirado en la ingeniería árabe antigua. 

Sin ser una copia del original, pero inspirado en los valores que nacieron en la Europa del Siglo de las Luces, y que permitieron la aparición del centro parisino, el Louvre de Abu Dhabi –que únicamente podrá llevar el nombre de Louvre durante treinta años y por el que deberá pagar 400 millones de euros, además de otros 575 a cambio de los préstamos de arte, las exposiciones especiales y los consejos de gestión– quiere convertirse en el primer museo universal del mundo árabe. Sus creadores quieren que sea un sitio en el que las civilizaciones de oriente y occidente se unan, permitiendo un intercambio entre ambas culturas. Qué mejor lugar que los Emiratos Árabes para encarnar esta idea de apertura y multiculturalismo. 

El tercer pilar fundamental del distrito cultural de Saadiyat es el Museo Nacional Zayed. Su papel será el de narrar la historia de la región y de la unificación de los Emiratos Árabes Unidos (EAU) a través de la vida y la persona de Zayed bin Sultán Al Nahayan, el «padre de la nación». El peso del diseño ha recaído en el archiconocido Norman Foster. El arquitecto británico ha contemplado en su creación la construcción de unas singulares torres que recuerdan a las alas de un halcón, un poderoso símbolo de la rica herencia cultural de los EAU. Todos los nuevos museos está previsto que se inauguren en 2016.

44 años de su fundación

Estos proyectos culturales, entre otros logros de los EAU, fueron comentados a un grupo de 60 periodistas de otros tantos países por el Ministro de Cultura, Juventud y Desarrollo de EAU, Sheikh Nahyan Bin Mubarak Al Nahyan con motivo de la celebración del 44 Aniversario de la Fundación de los Emiratos Árabes Unidos. En el encuentro, previo a una pantagruélica cena, participó por sorpresa el rey Juan Carlos de visita en Abu Dhabi (“ya somos dos” respondió con su habitual simpatía a este periodista cuando le dije que era el único español en el encuentro). Durante tres jornadas los periodistas se entrevistaron con el Ministro de Estado y director del Board of Directors of National Media Council, el Ministro de Obras Públicas, el de Asuntos Exteriores y el de Energía, entre otros. 

Todos ellos comunicaron novedades en sus respectivos departamentos y logros realizados en los últimos años. EAU es, por ejemplo, uno de los países en los que es más fácil hacer negocios, según el Banco Mundial, y uno de los que tiene un mayor índice de prosperidad; el país siempre ha hecho hincapié en la importancia de respetar, proteger y apoyar los principios de derechos humanos y las libertades básicas, en julio de 2015 entró en vigor una nueva ley para tipificar como delito todas las formas de discriminación basadas en la religión, casta, credo, doctrina, raza, color u origen étnico, así como las acciones que incitan al odio religioso. Es, sin duda, el país árabe que más protege a las mujeres y les otorga más derechos. El jeque Khalifa bin Zayed Al Nahyan, Presidente de los Emiratos Árabes Unidos, ha dicho recientemente "Nada me complace más que ver a las mujeres de los Emiratos asumiendo su papel en la sociedad y lograr su legítima posición. Nada debe obstaculizar la marcha del progreso de la mujer. Al igual que los hombres, las mujeres tienen el derecho de asumir las posiciones más altas de acuerdo a sus capacidades y cualificaciones." 

EAU es líder igualmente en el desarrollo de nuevas tecnologías para la creación de energía y agua, y no se olvida de mirar al largo futuro, con el plan de enviar una sonda espacial no tripulada a Marte, que permitirá que los Emiratos Árabes Unidos se unan a los países más desarrollados que están compitiendo para explorar el planeta rojo en 2021. Además de su liderazgo en los mercados de petróleo y gas a nivel mundial, los EAU han establecido bases sólidas en el campo de las energías limpias, y el papel central que este juega en su estrategia de diversificación y seguridad de las fuentes de energía, incluyendo planes para construir cuatro reactores nucleares de energía pacífica, construcción y operación de una planta solar y varios proyectos estratégicos en Omán y Jordania. A nivel global, EAU es también un importante inversor en energías renovables.

Todos los récords

Abu Dhabi y, sobre todo, Dubai, las dos principales capitales de sus respectivos emiratos, los más grandes de los siete que conforman EAU, muestran cada día nuevas hazañas, la mayoría de ellas vinculadas a la arquitectura y el turismo, pero sin olvidar aspectos prácticos, por ejemplo, hay un plan en marcha para dotar de aire acondicionado a más de 1.000... paradas de autobús al exterior (las temperaturas en la época calurosa pueden superar los 50º). En el centro de la muy extensa Dubai, se alza desde hace unos años el edificio más alto del mundo, el Burj Khalifa, con 828 metros; una curiosidad: en su espectacular mirador, situado a la mitad de su altura y a través de unos prismáticos singulares se puede ver de cerca toda la ciudad... y también cómo era cada parte de ella hace 20 años, en la mayoría de los casis puro desierto. Y a sus pies se encuentra un centro comercial gigantesco, el más grande del planeta, The Dubai Mall, hasta el punto de que aloja en él cascadas, acuario, pista de hielo y fuentes de considerables proporciones, todo lo relacionado con el agua abunda en este país desértico. Si bien es cierto que su oferta comercial engloba un impresionante catálogo de marcas al alcance de pocos, también hace un hueco a todo tipo de productos con las que ocupar sus 111 hectáreas de superficie y las 1.200 tiendas disponibles. Las cifras son estremecedoras: con 52 millones de visitantes al año, acoge a más personas que las que recibe toda la ciudad de Nueva York en el mismo periodo de tiempo. Otro dato: el 30% de las ventas de lujo en el mundo se facturan en Emiratos Árabes Unidos, y la mitad de ellas ocurren en The Dubai Mall. 

En esta ciudad en la que predominan las alturas, también está el hotel más alto del mundo, el JW Marriot Marquis Dubai, con 355 metros, e incluso el restaurante más alto, «At.Mosphere» con 442 metros. Y por qué no añadir otro edificio, no por su altura, sino por su lujo: el hotel 7 estrellas, Burj Al Arab, que tiene un iPad de oro como conserje virtual y como obsequio para los huéspedes durante su estancia. El Burj Al Arab, hotel con forma de velero de más de 300 metros de altura, es de lejos el hotel más caro del planeta. Para justificar los precios (en torno a 2.300 euros por una habituación normal y 30.000 por una suite) ofrece un mayordomo disponible las 24 horas del día, Rolls Royces para ir a cualquier parte o un restaurante bajo el agua, entre muchas otras. Las habitaciones de cientos de metros cuadrados están hechas con mármol de Statutario, el que empleaba Miguel Ángel para sus esculturas. En él también se puede encontrar otro récord: el cóctel 27.321, cuyo nombre hace referencia a los dirhams que cuesta (unos 5.500 euros aproximadamente). No se queda atrás el hotel Emirates Palace, en Abu Dhabi, donde suele alojarse el rey Juan Carlos, que tiene una habitación de 80 metros cuadrados que cuesta 15.000 euros la noche, nueve restaurantes y cinco cafeterías. También dispone de 102 ascensores. En un rincón del gigantesco lobby hay una máquina tragaperras en la que es posible comprar monedas y pequeños lingotes de oro macizo.

Otros récords son más llamativos y curiosos. Por ejemplo el espectáculo de pirotecnia más grande, con 400.000 fuegos artificiales; el velo de novia más largo, con una longitud de 5 kilómetros, un peso de unos 7 kilos y adornado con cristales y perlas en sus primeros cinco metros; también se realizaron 8.675 pruebas de diabetes en sólo ocho horas y un desfile de coches de lujo con la participación de 58 marcas en un desfile de 3,2 kilómetros, donde no faltaron: Bugatti, Ferrari, McLaren, Lamborghini, Rolls-Royce, Bentley y Aston Martin, entre otras. Pudieron circular todo el tiempo que hubieran querido, el litro de gasolina cuesta 25 céntimos, aunque las paradas para reponer fuerzas pueden salir caras: agua mineral, 5 euros, una cerveza, 10. También aquí se cocinó el kebab más grande del mundo, que pesó 468 kilos; la línea de sándwiches más larga: midió 2,667.13 metros. Uno de los últimos récords está también asociado al turismo: A partir del 1 de febrero de 2016, Emirates Airline –la compañía aérea con base en Dubai– comenzará a volar diariamente entre Dubai y Panamá, en el vuelo non-stop más largo del mundo. Tendrá una duración de 17 horas y 35 minutos.

Cómo ir:
Las dos compañías oficiales de Abu Dhabi y Dubai son, respectivamente, Etihad Airways (www.etihad.com) y Emirates (www.emirates.com), elegidas sistemáticamente como las mejores compañías aéreas del mundo y las que ofrecen mejores y más lujosos servicios, en clase turista los precios están entre 479 y 529 euros. Una buena forma de conocer los Emiratos Árabes y otros destinos en la zona es realizando un crucero entre diciembre y marzo (Dubai recibirá 450.000 cruceristas en 2016). La compañía Costa Cruceros (www.costacruceros.es) propone un itinerario de 8 días, visitando Dubai, Abu Dhabi, Muscat y Khasab en Omán desde 439 euros en camarote interior. Por su parte MSC Cruceros (www.msccruceros.es) tiene un itinerario parecido, incluyendo vuelos y bebidas ilimitadas a partir de 889 euros. 

Más información sobre EAU:

Viajar a Bulgaria

Escapada de vacaciones a Bulgaria
Viaja a Bulgaria y conocer Sofía, Veliko Tarnovo, el Monasterio de Rila


Aunque lo ideal es dedicar más tiempo a descubrir los encantos de este gran país, aún poco conocido en España, una escapada de cuatro días en Bulgaria permite, como en el breve sorbo de la cata de los buenos vinos, encontrar todo su atractivo, su historia vibrante, sus ciudades con ambiente, su extraordinario paisaje y sus espectaculares monasterios e iglesias.


Para entender lo que Bulgaria representa habría que comenzar con una visita a Veliko Tarnovo, en el norte del país a 241 km de la capital, Sofía. La primera impresión recuerda a Cuenca, con sus casas voladas y escalonadas asomándose al vacío; la segunda, también, a Toledo, con la que está hermanada, por su disposición en torno al río Yantra y por su armonía general. Sus casas altas y estrechas se asoman al borde de las paredes verticales que descienden a los meandros del río. En varias ocasiones ha ganado el premio a “La ciudad más bella” de Bulgaria, que organizan los medios de comunicación a través de encuestas anuales. Su situación estratégica como encrucijada y punto de encuentro de muchas conexiones comerciales, hizo que durante más de 200 años fuera capital del país, en el período del Segundo Reino Búlgaro (1185 – 1393) que había sido restaurado por los hermanos Asen y Petar, quienes declararon el fin del dominio bizantino.

Después de su elección como capital, la ciudad inició un rápido desarrollo; en el período entre los siglos XII y XIV fue la fortaleza búlgara inexpugnable por antonomasia, así como un centro cultural y espiritual de Bulgaria. De ambas cosas todavía presume la ciudad. Su fortaleza medieval de Tsarevets, situada en el pico que lleva el mismo nombre, y rodeado en tres de sus lados por el río Yantra se muestra orgullosa, aunque solo quedan las ruinas de lo que fue. Las excavaciones muestran que Tsarevets, aunque rodeado por una fortaleza, no fue una ciudadela cerrada, sino una verdadera ciudad medieval, en cuyo centro se erguía un castillo, la iglesia San Petka, muchos edificios residenciales y comerciales, depósitos y torres militantes. 

Pirámides Stobski, monumento natural
La construcción de la fortaleza empezó en el siglo XII. El muro tiene 1100 metros de longitud, 3,40 metros de ancho y alcanza más de 10 metros de alto. La fortaleza tuvo tres puertas, que se pueden observar aún en la actualidad. Una de ellas, la puerta Frenkjisarska, está situada en la parte sudeste y contaba con una torre para su defensa. Esta torre se conoce como la Torre de Balduino, llamada así por el emperador latino Balduino de Flandes, al cual hicieron prisionero durante la batalla de Adrianópolis. La leyenda cuenta que, después de la batalla, Balduino estuvo preso en esta torre, donde más tarde murió.

En la parte central de la fortaleza está situado el Complejo Palacial: unos cuantos edificios, cercados por una muralla interna de piedras, dos torres de defensa y dos puertas. Incluye también la sala del trono, la Iglesia palacial y el reposo real. En 1185, después de que Tarnovo fuera proclamada capital del Segundo Reinado Búlgaro, Tsarevets se convirtió en su fortificación principal y sede de la aristocracia. A lo largo de 200 años fue bullendo una vida política, económica y cultural que convirtió a la ciudad en una de las mayores del sudeste europeo y a su fortaleza en la más importante de Bulgaria. En la parte norte de Tsarevets sobresale por la colina una roca, creando una caída al vacío sobre el río Yantra conocida como Lobnata skala. Durante los siglos XI al XIV por esta roca arrojaban al abismo sobre el río Yantra a los traidores del Estado. Hoy en día el Museo y Reserva Arquitectónica de Tsarevets es un lugar exclusivo para el encuentro con el pasado de Bulgaria.

La historia en luz y sonido

Una buena forma de aprender la historia de la fortaleza y la ciudad es con el bello espectáculo audiovisual Luz y Sonido que cuenta la gloriosa y trágica historia de Bulgaria y Veliko Tarnovo a través de música, luces, rayos láseres y campanas de iglesia, lo que lo convierte en un atractivo único en el país. Llama la atención la buena utilización de la tecnología y los efectos especiales, teniendo en cuenta que el espectáculo fue creado hace 30 años y sigue inalterado desde entonces.

Como antiguo centro espiritual Veliko Tarnovo muestra viejas iglesias ortodoxas, como la Iglesia Patriarcal Ascensión de Cristo, o la de los Cuarenta Mártires, una de las iglesias medievales más emblemáticas, construida para conmemorar la victoria del zar Ivan Asen II (1218-1241) sobre el déspota epiro Teodor Comnin. En la iglesia están enterrados los zares búlgaros Kaloyan, Ivan Asen II, y muchos otros miembros de la familia real y la aristocracia búlgara. 

Hay todavía mucho que ver en la ciudad y sobre todo hay que pasear por sus empinadas calles y disfrutar de su ambiente y su cultura ya que es una de las ciudades más vivas de toda Bulgaria. Caminando por la calle Gurko o por Samovodskata charshia, se descubren pequeños talleres artesanos que elaboran desde dulces a cerámica que venden allí mismo y también los edificios que se construyeron hace más de 200. En esta parte antigua están la mayor parte de los museos locales, como el Museo Arqueológico, el del Renacimiento y Asamblea Constituyente, el de Historia Moderna y Contemporánea y varias casas históricas. 

A 6 km. de Veliko Tarnovo se encuentra la reserva arquitectónica de Arbanassi. El antiguo pueblo conserva residencias, pequeñas fortalezas y maravillosos monumentos arquitectónicos de la época del Renacimiento Búlgaro, antiguas iglesias y pintorescos patios llenos de flores y espacios verdes. Destaca la Casa Komstantsliev del siglo XVII y, sobre todo, la iglesia de la Natividad. Su sencillo exterior, también del XVII, oculta un fantástico interior con los muros y el techo abovedado cubiertos totalmente por bonitos murales de santos y escenas bíblicas.

Las casas de los comerciantes ricos de este período se asemejan a pequeñas fortalezas. Tienen una apariencia severa y austera, sin balcones y terrazas, con rejas bien forjadas en las ventanas y puertas exteriores. En el interior, sin embargo, son acomodadas y suntuosas. Toda la decoración interior de puertas, ventanas, armarios, altillos, tiene una talla de madera y elementos de yeso extremadamente ricos, que muestran la habilidad, el gusto y la maestría artística del constructor. Una característica de las casas de Arbanasi es que su construcción permite vivir dentro mucho tiempo sin salir, excepto para ir al pozo de agua en el patio.

Monasterio de Rila, derroche de color

La siguiente etapa en este breve recorrido por Bulgaria es uno de sus símbolos y, probablemente, uno de los destinos más populares entre los turistas y viajeros, visita imprescindible en el viaje a Bulgaria. Se trata del Monasterio de Rila, el ejemplo más impresionante de arquitectura del resurgimiento nacional búlgaro, situado en las profundidades de las montañas de Rila, entre los ríos de Drushlyavitsa y Rilska, a unos 120 km de Sofía. Sus orígenes se remontan a la primera mitad del siglo X y su historia está directamente relacionada con el primer ermitaño búlgaro San Juan de Rila, que se estableció en la zona y se dedicó al ayuno y la oración, escapando de lo que él consideraba la degeneración moral de la sociedad. Sus restos, después de algunos traslados, reposan aquí desde 1469. El monasterio quedó devastado por un incendio en 1833 pero fue reconstruido por las aportaciones de los búlgaros adinerados. 

A través de los siglos el monasterio fue un centro espiritual, educativo y cultural de Bulgaria y desde 1983 forma parte de la lista del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Con su forma actual, el Monasterio de Rila data del siglo XIX. El monasterio consta de alrededor de 300 salas, 100 de las cuales son celdas monásticas. Está protegido por una muralla de 20 metros de altura al estilo de una fortaleza.

En el lugar de la antigua iglesia se construyó la iglesia principal Rozhdestvo Bogorodichno o Iglesia de la Natividad, el mayor templo monástico de Bulgaria, en el centro del patio del monasterio. Su exterior presenta una armoniosa estructura con un conjunto de cúpulas y arcos con rayas de colores distribuidos a distintos niveles. Merece la pena dedicar algo de tiempo a contemplar el exterior y sus arcadas, antes de acceder a la sección principal de la iglesia. Los policromados murales de la arquería, una de la joyas del monasterio, representan vívidamente a los pecadores en una apocalíptica visión del infierno. Las pinturas contrastan con la elegante estructura de arcos, columnas y cúpulas ciegas de las arquerías.

El interior muestra dos capillas laterales y tres nichos en el altar. Impresionan el iconostasio de madera tallada de 10 metros de ancho, cubierto de pan de oro y una elaborada decoración con estlizadas tallas de elementos florales, imágenes simbólicas de personas y animales y escenas bíblicas, y los frescos murales, obra de los maestros de Samokov y Bansko. En el templo trabajaron muchos artistas del pincel y el cincel, pero solo Zachary Zograf, principal pintor búlgaro del siglo XIX, dejó su firma. La iglesia conserva el sarcófago del fundador del monasterio, San Juan de Rila, y el corazón del zar Boris III supuestamente envenenado por los nazis en 1944 por salvar a los judíos búlgaros.

Vale la pena visitar el Museo del Tesoro, que exhibe la historia del monasterio durante los siglos. La exposición del museo incluye ejemplos del arte búlgaro y extranjero durante el periodo de XIV-XIX. La pieza más valiosa es una cruz de madera, de 81 centímetros de altura, con una exquisita talla en miniatura, hecha por el Padre Rafael. El maestro tallador de madera trabajó durante 12 años sobre ella, utilizando las mejores herramientas y cinceles, especialmente agujas, y la terminó en 1802, cuando quedó ciego por el duro trabajo en esta obra maestra. En ella se representan 36 escenas bíblicas, 18 a cada lado de la cruz, y más de 600 figuras en miniatura.

Sofía, moderna y bulliciosa
Sofía

Sofía es la capital y la ciudad más grande de Bulgaria. Fue fundada hace siglos y es capital del país desde 1879, y hoy en día la ciudad sigue evolucionando y convirtiéndose cada vez más en el centro cultural y económico de Bulgaria. En la zona oriental del centro se construyó el Palacio Real, la sede del Parlamento y varios ministerios que formaron un conjunto con bellos edificios que todavía hoy se conservan. A cada paso surgen construcciones romanas, medievales y otomanas, que son herencia de su rico pasado. Los edificios del siglo XIX que recorren la calle Tsar Osvoboditel reflejan el ambiente optimista que se respiraba en Bulgaria tras la liberación de 1878. Junto a ellos se muestra las monumentales obras públicas del período comunista que aportan una grandeza triste y melancólica a las plazas y cruces del centro de la ciudad.
Sofia, Bulgaria

Una de las iglesias más antiguas de la ciudad es la Basílica de Santa Sofía, que fue construida durante el reinado del emperador bizantino Justiniano (527 - 565). Fue el templo principal de la antigua ciudad, y durante el imperio otomano se convirtió en una mezquita. Junto a Santa Sofía está el templo monumental de San Alexander Nevsky, que es uno de los símbolos de la capital. Su campanario se eleva a una altura de 53 metros y tiene 12 campanas, de las cuales la más pesada es de 10 toneladas. En la cripta de está ubicada una exposición de arte ortodoxo. 

La iglesia más antigua de Sofía es la Rotonda San Jorge, que fue construida en el siglo IV, durante el reinado del emperador Constantino el Grande. Muy cerca está la mezquita Banya Bashi, edificada en el siglo XVI y también la Sinagoga, que cuenta con un museo. No hay ninguna otra ciudad en Europa en la que en un espacio tan pequeño se concentren, tan cercanos unos a otros, los centros religiosos ortodoxos, católicos, judíos y musulmanes. En el área de los lugares religiosos y frente a la Presidencia, está el Museo Nacional de Arqueología. En él se guardan los tesoros más valiosos que se han descubierto en Bulgaria.

Las obras maestras del arte búlgaro se pueden ver en la Galería Nacional de Arte, ubicada en el edificio del antiguo Palacio Real. No muy lejos está el Teatro Nacional Ivan Vazov, uno de los edificios más bellos de Sofía. Aunque tal vez la visita más interesante sea el Museo Nacional de Historia, a los pies de la montaña Vitosha, en el barrio de Boyana, que posee más de 700.000 piezas históricas que datan desde la prehistoria hasta la actualidad, incluyendo tesoros tracios, romanos y medievales. Destacan los objetos maravillosos de oro tracios del siglo IV antes de Cristo hallados en Panagyurishte, así como iconos y frescos que recuerdan la historia de la iglesia búlgara bajo los otomanos. Cerca del museo se encuentra la Iglesia de Boyana, uno de los monumentos búlgaros incluidos en la lista de la UNESCO del Patrimonio de la Humanidad. Sus paredes y techos están cubiertos de pinturas murales del siglo XIII. Los retratos de los frescos, realizados por maestros anónimos locales, muestran una calidad y un realismo inusual para la época.

En las inmediaciones de Sofía, principalmente en las montañas cercanas Vitosha, Lozen y Stara Planina, se irguieron muchos monasterios a lo largo de los siglos, formando la llamada Sveta Gora de Sofia. El complejo incorporaba muchos monasterios, que desempeñaban el papel de centros culturales, manteniendo el espíritu de Bulgaria en la época del dominio otomano. Ahora se pueden visitar los monasterios Dragalevski, Lozenski, Guremanski, Kremikovski, Cherepishki y Osenovlashki, entre otros. 

CÓMO IR:
La compañía Wizz Air (www.wizzair.com) tiene vuelos a Sofia desde Alicante, Barcelona, Madrid y Valencia con varias frecuencias semanales, con precios a partir de unos 40 euros por trayecto. Como es habitual en las compañías aéreas cuanta más antelación y flexibilidad de fechas, mejor precios se obtienen. Wizz Air propone, además los bonos regalo WIZZ, que permite a tus seres más queridos seleccionar el destino que elijan o disfrutar aún más de una gran experiencia canjeándolos por algún servicio adicional de la amplia gama que ofrecen. Los bonos de 25 y 50 euros disponibles pueden utilizarse con vuelos y servicios para más de 95 destinos de 35 países. Basta hacer clic en un botón de su web para recibir estos bonos regalo por correo electrónico con tu propio mensaje personalizado.

DÓNDE DORMIR:
En Veliko Tarnovo, una de las mejores opciones es el hotel familiar Gurko (www.hotel-gurko.com), situado en el casco antiguo de la ciudad con preciosas vistas al río Yantra, a la colina Sveta Gora y a las casas colgantes del siglo XIX y XX. El hotel dispone de 21 habitaciones con mobiliario rústico búlgaro. Todas ellas disponen de cuarto de baño, algunas con jacuzzi, mini-bar, aire acondicionado y TV por cable. Algunas disponen de una agradable terraza de madera. Su restaurante ofrece una deliciosa cocina tradicional y una amplia variedad de vinos búlgaros y aguardiente de uva y ciruela regional. Precio de la habitación doble, desde 40 euros.

En Sofía sin duda la mejor opción es el Grand Hotel Sofia (www.grandhotelsofia.bg y 00359 2 811 0800) lugar de alojamiento habitual en la capital de numerosos famosos, desde Antonio Banderas o Julio Iglesias, a Harrison Ford o Pierce Brosnan, pasando por el equipo al completo del Barça. El hotel, situado en el centro de la capital es, además, una completa galería de arte con más de 200 cuadros originales en sus paredes algunos de los cuales están a la venta y frecuentes exposiciones temporales. Disponde 105 amplias habitaciones, todas de más de 50 metros cuadrados, totalmente equipadas y elegantemente decoradas, además de 17 suites; tiene varios restaurantes y bares con exquisita gastronomía, gimnasio y un Centro de Salud que ofrece la última gama de tratamientos corporales y de belleza, sauna, baño turco, jacuzzi, cabina de infrarrojos, solarium y salón de belleza. En los fines de semana el hotel ofrece un paquete que incluye alojamiento de una noche, desayuno hasta tarde, botella de vino de bienvenida, y visita guiada de la ciudad por 180 euros la habitación doble.

Más información:

Visitar el Palacio Nacional de Mafra en Lisboa estas Navidades


Mafra, en la Región de Lisboa, tiene mucho que ofrecer a sus visitantes. Aquellos que viajen y se alojen en la capital portuguesa pueden aprovechar para hacer una excursión de un día a esta bonita villa para disfrutar de sus diferentes atracciones turísticas.

Una de las visitas indispensables es el Real Convento y Palacio Nacional de Mafra, construido en el siglo XVIII por orden del Rey João V, que constituye una extravagante mezcla entre palacio y monasterio. El rey, para su construcción, invirtió una gran cantidad de oro brasileño y acudió al maestro alemán Friedrich Ludwig para el proyecto. 

Se trata del monumento barroco más importante de Portugal. El edificio está construido con piedra caliza y mármol procedente de esta misma región, cubriendo un área de casi cuatro hectáreas, incluyendo 1.200 habitaciones, más de 4.700 puertas y ventanas, 156 escaleras y 29 patios interiores y exteriores. Asimismo, cuenta con dos impresionantes campanarios que albergan la mayor colección de campañas del mundo, un total de 92.

Inicialmente concebido como un pequeño convento para 13 monjes, el proyecto de Mafra sufrió varios cambios, hasta convertirse en un gran edificio para 300 monjes franciscanos con todas las facilidades a su alcance. En el siglo XIX, durante la Guerra de la Independencia, el convento fue ocupado por las tropas francesas y más tarde por las tropas aliadas británicas. Con la extinción de las órdenes religiosas en Portugal, el 30 de mayo de 1834, fue y ha sido ocupado sucesivamente por varios regimientos militares. A día de hoy, y desde el año 1890, es la sede de la Escuela de Infantería de Portugal.

Entre los diferentes espacios del convento, cabe destacar su jardín, con un huerto y varios tanques de agua, la capilla del cementerio y de la enfermería, además de la Sala Capitular, el Hall de Actos Literarios, la escalera La Lys y el Refectorio. Estos últimos pueden visitarse con cita previa.

La basílica, por su parte, es el punto central de su fachada principal, flanqueada por dos campanarios. Fue diseñada por João Frederico Ludovice, un famoso orfebre alemán que, tras una larga estancia en Italia, lo hizo en estilo barroco italiano. Al igual que el resto del Palacio Nacional de Mafra, este edificio fue construido con piedra caliza de la región en forma de cruz latina. La cúpula, de 65 metros de altura y con un diámetro de 13 metros, fue la primera en constituirse de Portugal.

En la capilla principal de la basílica se encuentra una pintura de Francesco Trevisani que representa la Virgen, Jesús y San Antonio, a quien está dedicada la iglesia. Los retablos de mármol de las capillas laterales, la Sagrada Familia (al sur) y el Santísimo Sacramento (al norte), así como las seis capillas colaterales, se atribuyen a Alessandro Giusti, de la escuela de escultura de Mafra, y a sus discípulos.

Otro punto destacado de la basílica es el conjunto de estatuas hechas por maestros italianos por orden del rey, situándose como la colección más importante de la escultura barroca italiana fuera de Italia, así como los seis órganos históricos encargados a finales del siglo XVIII por el Rey João VI.

Para finalizar con el paseo por el Real Convento y Palacio Nacional de Mafra, visitamos la biblioteca, que cuenta en su haber con obras incunables (libros impresos hasta 1500) –donde destaca La Crónica de Nuremberg (1493)– y otros libros como el Theatrvm Orbis Terrarvm por Ortelius (1595), entre otros. En total, guarda en sus estanterías cerca de 40.000 ejemplares de los siglos XV al XVIII, muchos de ellos encuadernados de forma manual por los propios monjes que vivían en el convento.

Acerca de Turismo de Lisboa

Turismo de Lisboa es una asociación sin fines lucrativos, formada por entidades públicas y privadas que operan en el sector turístico creada en 1997. Esta entidad tiene como objetivo principal unir esfuerzos para mejorar y desarrollar la promoción de Lisboa como destino turístico entre los mercados emisores, tanto en la vertiente de viajes de vacaciones como en la de congresos e incentivos.

Ya forman parte de Turismo de Lisboa entidades públicas y empresariales, encontrándose entre ellas las más importantes empresas que ejercen su actividad en el sector del turismo de la ciudad de Lisboa y sus alrededores. En este momento hay cerca de 740 asociados en este proyecto.

Oficina de Turismo de Lisboa: http://www.visitlisboa.com

domingo, 27 de diciembre de 2015

Conseguir el formulario ESTA para viajar a Estados Unidos

Obtener el formulario ESTA imprescindible para viajar a Estados Unidos
Cuánto cuesta, cómo se trámite, tiempo necesario, es complicado rellenarlo ... si tienes previsto viajar a USA no tendrás más remedio que leer este artículo


Muchos de los que viajan a Estados Unidos se encuentran en los preparativos con un trámite como es el conseguir el formulario ESTA para entrar en Estados Unidos y necesitan realizar a toda prisa.

Han preparado las visitas, el pasaporte ya tienen casi la maleta pero ... falta un trámite esencial sin el cual no puedes entrar realizar el ESTA y además para muchos no es fácil.

Os vamos a contar la experiencia de un pasajero reciente y al final os dejamos un enlace a la única página web que realiza el trámite por nosotros al menor coste y sin preocuparnos de nada.

Voy a contar lo que me ocurrió hace dos semanas cuando tuve que viajar por trabajo a Estados Unidos. 

Compré mi viaje en un agencia online de las muchas que hay pero me pareció buen precio a Nueva York que era mi destino. Todo correcto, recibo mi billete en mi correo electrónico, y el día del vuelo me voy al aeropuerto con mi maleta.. No pude seleccionar mi asiento el día anterior, por algún motivo que desconozco, por lo que me fui a la cola de facturación. Cuando por fin me toca, en el mostrador la señorita, muy mona eso sí, me dice que no me puede dar la tarjeta de embarque porque no he realizado el formulario ESTA para viajar a los Estados Unidos. 

Me quedo completamente perpleja, ya que tengo entendido que no se necesita nada para viajar a los Estados Unidos desde hace ya varios años, y no es la primera vez que voy allí. La señorita me lo explica un par de veces, y me encuentro completamente perdida ya que no quedaba mucho tiempo para que cerraran la facturación. Me explica que hay que hacerlo por internet y que tengo que contestar varias preguntas. Estaba tan nerviosa que no caía ni en como buscarlo en google. Fui al punto de información de la terminal, le explico a la señorita que estaba allí lo que me pasaba por si sabia como solucionarlo lo mas rápidamente posible, y me por suerte me indicaron que podía llamar a un número de teléfono donde me lo harían todo dando los datos telefónicamente. 

Menos mal!! Llamé al número que me indicaron, la empresa se llama estaexpressss.es, me hicieron varias preguntas sobre el pasaporte mi dirección en España, la dirección en los Estados Unidos, todos los requisitos que pide el formulario, y en unos 15 minutos ya estaba hecho. 

Lo mejor es que solo cobran 25€ mas lo que cobra el gobierno americano que son unos 12€ (14$) y todo solucionado! Vuelvo al mostrador de la línea aérea, vuelvo a entregar el pasaporte para que me den la tarjeta de embarque y correr a la puerta, y esta vez sin ningún problema. Menos mal que lo pude arreglar y gracias a esta empresa que lo tramita telefónicamente porque si lo hubiera tenido que hacer yo seguro que hubiera tardado bastante mas y encima pierdo el vuelo.


Nosotros realizaremos TODO el trámite por Vd. ahorrándole tiempo de una forma eficaz y segura. Accedemos a la web oficial del gobierno americano y rellenamos el formulario por Vd, Después recibirá una copia por email del formulario aprobado, y nosotros le daremos su referencia por teléfono. MÁXIMA SEGURIDAD, RAPIDEZ Y MÍNIMO COSTE



Y lo he probado personalmente ... funciona


Dubrovnik y Capadocia viajes para estas Navidades con Mapa Tours

UNA NAVIDAD DIFERENTE CON MAPA TOURS

Las navidades son unas de las fechas más entrañables del año y el pretexto perfecto para preparar la maleta y hacer el último viaje del 2015. Por este motivo, Mapa Tours, ofrece cinco destinos muy atractivos para viajar en Navidad.

Una de las principales propuestas es Dubrovnik, ciudad que conserva las tradiciones navideñas propias de centroeuropa. En esta temporada sus calles se llenan de mercadillos, música y belenes vivientes. Además, la fiesta de Nochevieja se celebra a lo grande con fuegos artificiales y fiestas hasta el amanecer para dar la bienvenida al Año Nuevo. 

El viaje ofrece, además, la posibilidad de realizar excursiones por “la perla del Adriático” incluyendo la entrada a la catedral, la farmacia antigua del monasterio franciscano y las murallas de la ciudad. Asimismo, para completar tu viaje, podrás visitar Montenegro, la bahía de Kotor con paseo en barco incluido y Mostar, la ciudad más importante de Bosnia-Herzegovina. Todo esto desde solo 719 €, con salida desde Barcelona del 30 de diciembre al 3 de enero.

Otra opción, para aquellos que llevan la Navidad consigo vayan a donde vayan sin importar la cultura del país, es Turquía. Con un itinerario de 8 días, Mapa Tours ofrece cuatro alternativas para conocer los mejores rincones del país con salida desde Madrid, Barcelona, Bilbao, Valencia, Málaga y Santiago los días 20 y 27 de diciembre.

La primera de ellas es “Bellezas de Capadocia”, ciudad caracterizada por tener una formación geológica única en el mundo. Desde tan solo 538 € tendrás la oportunidad de conocer el museo al aire libre de Göreme, los valles de Avcilar y Güvercinlik con su espectacular paisaje lunar, las ciudades subterráneas de Ozkonak y Kaymakli, el valle de Pasabag y la ciudad de Ankara y Estambul. Además, podrás realizar una excursión en globo al amanecer o participar en un espectáculo de bailes folclóricos.

Si, además de Capadocia, quieres conocer las ciudades de Éfeso, Konya, Bursa, Estambul o la impresionante formación geológica que ha originado la cascada blanca de Pamukkale, la mejor opción recorrer la “Turquía Mágica I”, desde 586 € o “Turquía Mágica II” desde 653 €. 
Pamukkale Turquía

Por último, “Maravillas de Turquía II” ofrece un itinerario que incluye, además de una visita a las ciudades de Capadocia, Konya, Éfeso, Estambul y el valle de Pamukkale, una ruta por la antigua ciudad helenística, Herápolis. Un viaje con todo incluido desde 653 €.

Acerca de Mapa Tours

Mapa Tours dispone de una delegación y servicios centrales en Madrid, delegaciones operativas en Andalucía, Cataluña y País Vasco, y delegaciones comerciales en Galicia-Asturias, Levante y Aragón y Soria. Ofrece miles de plazas en vuelos chárter y Línea Regular desde las principales ciudades de la península a Turquía, Polonia, Croacia, Países Bálticos, Praga, Budapest, Escocia, Sicilia, Madeira y a muchos otros destinos donde operan las compañías aéreas regulares de mayor prestigio de cada país. 

Mapa Tours cuenta con varios catálogos que incluyen diferentes circuitos para viajar por Europa, Norte de África, Medio Oriente, y Turquía. Circuitos para realizar durante todo el invierno, hasta la próxima primavera. Así como catálogos con productos dirigidos para mayores de 60 años y para los más jóvenes.


Últimas plazas para pasar este fin de año en Reykjavik


Island Tours, turoperador especializado en viajes a Islandia, Groenlandia, Alaska y Nueva Zelanda, ofrece un plan inigualable para recibir el año 2016 en la capital islandesa, Reykjavík, desde tan solo 380 euros el vuelo.

Con salida desde Alicante el día 26 de diciembre y regreso el 2 de enero, el plan ofrece varias excursiones opcionales para conocer la capital y las bellezas naturales de la tierra del hielo y el fuego. Entre los lugares a visitar destacan las impresionantes cascadas de Gulfoss, Skogafoss y Seljalandfoss, la zona de Geysir, las erupciones de Strokkur -de hasta 30 metros de altura-, el Parque Nacional Thingvellir, el museo folklórico Skógar, el desfiladero de Dyrholaey con sus increíbles playas negras y formaciones rocosas, el pueblo pesquero de Vik, la península de Snaefellsnes o el volcán Snaefellsjökul.
Para disfrutar del plan completo, Island Tours pone a disposición el programa “Año Nuevo en Reykjavík” desde 1.181 euros por persona. El precio incluye vuelo directo desde Alicante (tasas aéreas y franquicia de equipajes incluido), traslados regulares aeropuerto/hotel/aeropuerto, siete noches de alojamiento y desayuno en el hotel elegido, seguro de viaje básico y documentación vía correo electrónico.
Una vez llegado el último día del año, podrás disfrutar de la ciudad de Reykjavík paseando por las calles de la ciudad, realizando compras y preparando la última noche del año. Esta noche, al igual que en la mayoría de países de occidente, el cielo de la capital islandesa se ilumina con espectaculares fuegos artificiales que embellecen la ciudad, llenan de alegría e  invitan a seguir la fiesta recorriendo pubs y discotecas que, este día, abren hasta las seis de la mañana.

El primer día de 2016 podrás seguir la tradición islandesa de recibir el año con un relajante y agradecido baño geotermal en Blue Lagoon antes de volver a casa.
Acerca de Island Tours

Island Tours es el touroperador que lleva más de una década ofreciendo viajes a Islandia y Groenlandia, y este año como novedad, incluimos Alaska como nuevo destino, con un asesoramiento personalizado por parte de su personal altamente especializado.

Disponen de una serie de catálogos confeccionados para buscar la mejor calidad en cada uno de sus viajes, así como la mayor variedad en los mismos, además de ofrecer siempre la posibilidad de un viaje totalmente a medida que cubra las necesidades de cada cliente.

Cuenta con dos oficinas, una en Madrid y otra en Barcelona para poder atender al cliente y proporcionarle toda la información que pueda necesitar.