martes, 31 de marzo de 2015

Las bodas de oro de las islas Cook

LAS ISLAS COOK CELEBRAN SUS BODAS DE ORO… ¡CONSIGO MISMAS!

En este año 2015 se cumplen 50 años desde que el pais se independizara de Nueva Zelanda  y los habitantes de las islas celebran la efeméride con un completo programa de eventos, festivales y actividades


Las Islas Cook alcanzan su madurez como estado independiente. Y es que en 2015, estas hermosas islas emplazadas en el corazón del Océano Pacífico, celebran el 50 Aniversario de su independencia. ¡Únete a su ambiente festivo a la vez que te dejas seducir por el paraíso más puro!


Algo de historia de las islas

El famoso explorador británico del que toman el nombre las avistó en 1773, aunque fue el navegante español Álvaro de Mendaña y Neyra el primero en descubrirlas en 1595. El Capitán Cook las reclamó para la corona británica pero las islas no se convirtieron en un protectorado británico hasta 1888, pasando a ser un protectorado de Nueva Zelanda en 1901. El 4 de agosto de 1965 Nueva Zelanda les otorgó la autonomía, aunque todavía dependen de ellos para aferes diplomáticos y defensa.

Celebraciones

En Islas Cook,  tierra de hospitalidad y sonrisas donde toda ocasión es buena para ser celebrada, no podía faltar un calendario de eventos repleto de buenos momentos para vivir en comunidad. Desde apasionantes torneos deportivos, hasta conciertos de música, festivales de danza o exposiciones de arte que subrayen la cultura local.

Te Maeva Nui, el acontecimiento más importante del calendario de Islas Cook, este año tendrá lugar del 23 de julio al 7 de agosto. El Festival, que cada año celebra la independencia de las islas, llega en 2015 con más fuerza que nunca.

Las actuaciones aglutinarán a múltiples bailarines y músicos en un espectáculo de color sin igual. Los cuerpos se hilvanarán sobre nuevas melodías ataviados con vestidos evocando a las comunidades locales la las islas para homenajear la propia cultura.

Calendario de eventos y más información en www.ci50th.com


Más información e historia geográfica de las Islas cook, el auténtico sueño polinesio

Las Islas Cook son 15 islas dispersas en una vasta área en el corazón del Océano Pacífico, entre el oeste del Reino de Tonga y el este de Tahití. Con Capital en la isla Rarotonga, sin duda su gran icono  es la isla Aitutaki, cuya laguna está considerada entre las más bellas del mundo.

Con un clima tropical y una hospitalidad única, las Islas Cook se configuran como un destino idóneo para descubrir toda la magia de la polinesia.

Para conocer Islas Cook y la información más actualizada visita www.cookislands.travel o en facebook www.facebook.com/IslasCookTurismo



lunes, 30 de marzo de 2015

La comunidad de intercambiocasas.com está compuesta en un 15 por ciento por docentes


Dando comienzo en los años cincuenta, el movimiento del intercambio de casas nace entre profesores norteamericanos. En principio, durante sus vacaciones, pero también para impartir clases en otras universidades, lanzando así un nuevo concepto: intercambiar sus viviendas. Sin saberlo, estaban dando origen al trueque de casas y pisos y a una corriente que conocerá una auténtica explosión sesenta años más tarde: la economía compartida. Hoy en día, de los 65.000 miembros que pertenecen a la comunidad de HomeExchange.com en 150 países, el 15% son personal docente, unos 9.000 socios, de los cuales, 860 son españoles.

Dado el aumento de profesionales de la educación que viajan todos los años mediante los intercambios de casas, el portal les ha dedicado este mes en homenaje una colección llamada “Profesores”. Para favorecer la conexión entre los socios por afinidades, la red IntercambioCasas.com lanzó a principios de año la nueva opción de las Colecciones, de esta forma, los esquiadores, los amantes del arte o de la gastronomía pueden ponerse directamente en contacto.

En 1992, el californiano Ed Kushins funda HomeExchange. En aquellos tiempos, los afiliados utilizaban un catálogo impreso y se mandaban fotografías por correo. La llegada de Internet lo cambia todo y, en 2002, la sociedad se convierte en HomeExchange.com. A partir de 2005, se crea la versión francesa, que será la primera página web internacional de la red. Seguirán otras 15, entre ellas la versión española IntercambioCasas.com, en el año 2006, que desde entonces ocupa el segundo lugar europeo en cuanto a número de casas disponibles.

Marcharse de viaje durante las vacaciones escolares representa una parte elevada del presupuesto familiar. El intercambio de casas es una buena alternativa: aparte del precio del desplazamiento, salir de vacaciones, dentro de la propia península o al otro lado del planeta, no cuesta más que quedarse en casa. Los socios también pueden intercambiar sus coches, lo que permite explorar la zona reduciendo aún más los gastos.

Es cierto que el aspecto económico es importante pero hay otros muchos beneficios que destacan los profesores miembros del portal: la inmersión en la cultura local, la exploración de una gastronomía diferente, la práctica de un idioma extranjero y enriquecedores encuentros con otras personas, así como valores educativos esenciales.

Según Andrés Melero, profesor y socio del portal junto con su pareja, también profesora, Lo que más valoramos como padres y educadores es el tiempo que esta modalidad nos permite para estar en familia. Desde la escuela en la que trabajamos, vivimos diariamente las consecuencias de la escasez de tiempo dedicado a los hijos. El modelo del intercambio rescata algo que echábamos de menos”.  “Poder viajar, conocer gentes, sus lugares y al mismo tiempo, sentir la comodidad del hogar es una combinación que todos deberíamos experimentar. Hay demasiados lugares en el mundo como para no tratar de conocerlos”, añade Melero.

domingo, 29 de marzo de 2015

Los famosos dan el cante en los hoteles

Cuando los famosos “dan el cante” en los hoteles
El buscador Jetcost selecciona los peores comportamientos de algunos astros de la canción

Son admirados por decenas de miles de personas que los persiguen allá donde actúan y compran sus discos. Sin embargo, la actitud de sus seguidores tal vez sería distinta si supieran cómo se comportan sus ídolos en la intimidad de un hotel. El potente buscador de vuelos y hoteles Jetcost (www.jetcost.es) ha seleccionado algunos de estos comportamientos.

Malos modos y fans descontrolados. Justin Bieber, que ya “la lió parda” en un avión por fumar marihuana sigue creando polémica allá por donde pasa, esta vez fue expulsado de uno de los hoteles más prestigiosos de la ciudad de París solo un día antes de celebrar su concierto. El joven artista de 19 años se registró en el mítico Hotel Le Meurice un domingo reservando siete suites y dos plantas completas y el lunes, su “mal comportamiento” y el “estímulo descarado y ruido” de los cientos de fans que le esperaban molestando y gritando en la puerta hizo que la dirección del hotel decidiera echarle.

A pesar de que los representantes de Justin Bieber se empeñan en afirmar que el artista no fue expulsado sino que fue un gesto de apoyo a sus fans, lo cierto es que Justin Bieber tuvo que abandonar Le Meurice, y se desplazó a otro conocido hotel parisino, el Mandarín Oriental.

Mucho alcohol. Liam Gallagher, el líder de la banda Oasis es otro al que le gusta organizar broncas allí donde va, en los aviones: en su día fue vetado de por vida en la aerolínea Cathay Pacifics debido a la que organizó en un vuelo de Hong Kong a Perth (Australia), cuando las azafatas le conminaron a apagar el cigarrillo recordándole la prohibición de fumar. O en los hoteles: Y es que el cantante acabó durmiendo en dependencias policiales después de dar una patada en el pecho a un policía y recibir, a su vez, una contundente respuesta, provocándole la caída de dos dientes. Los hechos ocurrieron en la discoteca del hotel Bayerischer Hof de Múnich. Los miembros de "Oasis" y sus guardaespaldas se enzarzaron en una bronca con 5 italianos en el local después de tomar grandes cantidades de alcohol y Gallagher, lejos de calmarse con la llegada de la policía, respondió con patadas al agente. 

Asuntos familiares. Una de las más sonadas trifulcas que además quedó grabada por las cámaras de seguridad del hotel fue la que se organizó en el ascensor del hotel Standard de Nueva York entre la hermana de Beyoncé, Solange y el marido de la cantante, Jay-Z. Y es que muy gordo debió ser el comentario que hizo el rapero a su cuñada que, fuera de sí, comenzó a golpearlo y a propinarle patadas. El enfado de Solange fue tal que hasta el personal de seguridad se vio obligado a interceder para frenar la pelea. Mientras Beyoncé y su marido intentaban mantener la calma -incluso pararon el ascensor en un primer momento para que la discusión quedase en el ámbito de lo privado-, la hermana pequeña de la artista continuó con su rabieta al abrirse las puertas, encarándose enfadada al padre de su sobrina, Blue Ivy. 

En un correo electrónico, el hotel Standard ha manifestado su indignación por la viralización del vídeo de tres minutos y medio, amenazando con acciones disciplinarias y legales a quien lo haya hecho público. “Estamos impactados y desilusionados por el hecho de que haya habido una clara violación de nuestro sistema de seguridad y de la confidencialidad que aseguramos a nuestros huéspedes”, han indicado desde el hotel.

Estar en el lugar equivocado en el momento inoportuno. El cantante de Red Hot Chili Peppers Anthony Kiedis trató de entrar en el hotel Four Seasons, donde se alojaba, justo en el mismo momento que salían Jagger y compañía. La seguridad se lo impidió y se armó la gorda. 

La escena se produjo en la puerta del hotel Four Seasons de Filadelfia, donde se alojaban los Rolling Stones por motivo de su concierto en la ciudad. Por casualidad, en ese mismo hotel también se hospedaba Anthony Kiedis, líder de la banda Red Hot Chili Peppers. Justo cuando los Stones iban a salir del hotel, el cantante entraba de la mano de su novia. Fue entonces cuando la seguridad contratada se enzarzó en una pelea, aparentemente sin reconocer al cantante, para evitar que éste accediera. Al día siguiente, Anthony Kiedis declaró que el incidente no tuvo importancia. “Amo a los Stones”, dijo.

Como Pedro por su casa. Miley Cyrus fue noticia por provocar el desastre en el hotel neoyorquino Greenwich, donde se alojaba como parte de su gira “Bangerz”. La cantante y su séquito usaron sus instalaciones sin considerar las molestias que podían ocasionar al resto de huéspedes. “Fue como si un tornado hubiera entrado en el recibidor. Miley Cyrus y los suyos se apoderaron de él, gritando y montando jaleo durante tanto tiempo que la dirección del hotel recibió un buen número de quejas. Con el consentimiento de Miley Cyrus, algunos de sus amigos fumaron marihuana, estuvieron soltando palabras malsonantes a gritos y tirándose encima de los caros muebles del hotel", señaló un empleado del hotel.

Ante la desagradable escena y las quejas recibidas, el personal del hotel pidió a Miley Cyrus y sus amigos que se calmasen, pero la respuesta de la caprichosa estrella de la canción fue que "deberían estar agradecidos de tenerla en el hotel porque estaba gastando mucho dinero en él".

Gargajo profundo. El cantante, bailarín y actor Justin Timberlake organizó una buena en Gotemburgo, cuando paseando con su novia, la actriz Jessica Biel, visitaron el Hard Rock Café, donde fueron abordados por decenas de fans. Ante la negativa del cantante a firmar un autógrafo, un chico le llamó "cara culo", lo que puso de los nervios a la estrella que le respondió. "¿Me estás llamando cara culo? ¡Que te jodan, chaval!".

El joven fan y sus amigos siguieron al cantante y su novia hasta el Hotel Elite Plaza, donde se alojaba la pareja y su séquito, algo que enfadó todavía más a Justin. Ya en su habitación se dedicó a lanzar desde el balcón pelotas de ping-pong, una botella de plástico llena de agua, fresas y otras frutas. Finalmente, llegó a escupir, tal como explicaron los testigos. El fan, llamado Nino Antonio El-Khoury, se dejó fotografiar por un paparazzi mientras explicaba dónde estaba el escupitajo de Timberlake. 

Ni Mickey Mouse se libra. A lo largo de los años, Christina Aguilera se ha ganado la fama de diva caprichosa insoportable, periodistas, fotógrafos, miembros de su equipo e incluso fans se han quejado en innumerables ocasiones de su mal genio, prepotencia y despotismo. En esta ocasión la cantante la lió en un hotel de Disneylandia, donde celebraba su cumpleaños. El incidente sucedió cuando ella intentó sacarse una foto en grupo con un empleado disfrazado de Mickey Mouse y este se negó porque estaba en su hora de descanso.

Por lo visto, Aguilera perdió los papeles y comenzó a insultar y amenazar al trabajador diciéndole: "Gilipollas ¿No sabes quién soy yo?", el cabreo fue tal que tuvieron que llamar a seguridad. A pesar de ello, la artista publicó en Instagram una foto con sus amigos en el parque comentando lo siguiente: "Un divertido cumpleaños en el lugar más feliz de la tierra #disneyland".

Antoine Michelat, co-fundador de www.jetcost.es ha dicho: “Con frecuencia la fama y el dinero hacen perder la educación y algo más a personajes que aparentemente lo tienen todo y se creen por encima de los demás. Si para cualquier persona hay que exigir modales en todo momento, a los famosos, que viven del público, hay que exigírselo doblemente".

sábado, 28 de marzo de 2015

Opción Bus and Fly en los programas de viaje de Mapa Tours

MAPA TOURS INCORPORA EN SUS PROGRAMAS LA OPCIÓN BUS AND FLY 

Mapa Tours, touroperador con más de 20 años de experiencia en el sector, incluye en los catálogos de 2015 una nueva alternativa que facilitará a sus usuarios los traslados en sus viajes.

En la mayoría de sus programas Mapa Tours presenta la opción de vuelos con Iberia desde los aeropuertos que operan en España y una nueva modalidad de billete comercializada como BUS&FLY. Este concepto permitirá a los viajeros combinar los vuelos de Iberia con autobuses de Alsa y Avanza desde las ciudades de Albacete, Ávila, Burgos, Lorca, Ponferrada, Salamanca, Soria, Valladolid, Vitoria y Zaragoza.

Este nuevo billete combinado, permitirá a los clientes salir desde la estación de autobuses que operan estas compañías y acceder directamente a la terminal T4 del Aeropuerto Adolfo Suarez Madrid-Barajas. 

Los tiempos de los enlaces entre autobús y avión están optimados y el pasajero será considerado en conexión desde el principio hasta el destino final, con las ventajas que ello supone. 

Para contar con este servicio el touroperador aplicará un suplemento a la tarifa inicial y el cliente dispondrá de la franquicia de equipaje marcada en el billete.


Acerca de Mapa Tours


Mapa Tours dispone de una delegación y servicios centrales en Madrid, delegaciones operativas en Andalucía, Cataluña y País Vasco, y delegaciones comerciales en Galicia-Asturias, Levante y Aragón y Soria. Ofrece miles de plazas en vuelos chárter y Línea Regular desde las principales ciudades de la península a Turquía, Polonia, Croacia, Países Bálticos, Praga, Budapest, Escocia, Sicilia, Madeira y a muchos otros destinos donde operan las compañías aéreas regulares de mayor prestigio de cada país.  

Recientemente, Mapa Tours ha lanzado tres catálogos que incluyen diferentes circuitos para viajar por Europa, Norte de África, Medio Oriente, Asia Central y Turquía.


viernes, 27 de marzo de 2015

Certamen de coctelería Eurostars Hotels

Eurostars Hotels celebra su I Certamen de Coctelería en el Eurostars Madrid Tower

·        El jurado está formado por el Pdte. de la Federación de  Asociaciones de Barmans de España, Pepe Dioni; el Pdte. de la Asociación de Barmans de Madrid, Juan Carlos Muñoz; y el prestigioso mixtender y empresario Javier de las Muelas

·        Coincidiendo con esta cita, el hotel también acogerá la final española del premio de coctelería Giffard West Cup 2015

 Eurostars Hotels celebrará el próximo lunes 30 de marzo en el Eurostars Madrid Tower la primera edición de su Certamen de Coctelería, una iniciativa única y pionera en la hotelería española que plasma el compromiso de la compañía con la alta gastronomía en todas sus vertientes y su defensa de los valores clásicos de la coctelería en conjunción con las nuevas tendencias y las propuestas más novedosas y rompedoras. El certamen, que nace con el objetivo de consolidarse como reputado concurso de coctelería de edición anual, contará con un jurado de excepción compuesto por el Presidente de la Federación de  Asociaciones de Barmans de España, Pepe Dioni; el Presidente de la Asociación de Barmans de Madrid, Juan Carlos Muñoz; y el prestigioso mixtender y empresario Javier de las Muelas. 

Un total de siete bartenders procedentes de diferentes lugares de España competirán el próximo lunes por alzarse con el título en un concurso en el que, bajo el concepto “Freestyle”, tendrán que presentar y defender un cóctel de propia creación con la ginebra como protagonista y del que el jurado valorará no sólo su gusto, unicidad y originalidad sino también su puesta en escena, su tecnicidad y su merchandising. La propuesta que logre la máxima puntuación del jurado será incluida en las cartas de coctelería de una selección de Eurostars Hotels de España y Europa hasta mediados de 2016, cuando será relevada por la receta ganadora de la siguiente edición del Certamen de Coctelería de Eurostars Hotels. 

La I Certamen de Coctelería Eurostars Hotels llega al Eurostars Madrid Tower 5* tras una fase previa eliminatoria en la que la organización ha recibido más de 120 propuestas de cócteles firmadas por  destacados barmans españoles, entre ellos diversos campeones de coctelería de diferentes comunidades autónomas. De todos ellos, el jurado ha destacado el gran nivel de las recetas presentadas a concurso así como la juventud de sus creadores. De hecho, los siete finalistas, una chica y seis chicos, cuentan entre 20 y 30 años, lo que evidencia un resurgir del mundo del cóctel en España.

La celebración del concurso servirá también como escenario de la final española del premio de coctelería Giffard West Cup 201, de la que saldrá el representante de España para la gran final internacional de esta competición de reconocido prestigio internacional que tendrá lugar el 8 de junio en Avrillé (Francia).  De este modo, el acto contará también con la presencia de Edith Giffard, representante de la 4ª generación de la familia Giffard.

La organización del I Certamen de Coctelería de Eurostars Hotels y la colaboración del Eurostars Madrid Tower 5* con la Giffard West Cup se enmarca en la decidida apuesta de Grupo Hotusa a través de su marca Eurostars Hotels por ofrecer todos sus canales como medio de apoyo, conocimiento y difusión de la gastronomía y la restauración de calidad en sus diferentes vertientes. Una apuesta que se ve traducida también en la propuesta culinaria del Volvoreta, el restaurante del Eurostars Madrid Tower 5*, y de la selección de bebidas y cócteles que ofrecen los mejores establecimientos de la cadena en España, Europa y América, combinando las nuevas tendencias y las ideas más novedosas y rompedoras con la riqueza y la tradición de los sabores de siempre. 

La Giffard West Cup reúne cada dos años a los 10 de los mejores bartenders del mundo en una competición en la que  la coctelería alcanza su máxima expresión con la presentación de las sorprendentes mezclas de estos reputados barmans. Además esta edición coincide con el 130 aniversario del famoso licor Menta Pastilla, unos de los productos insignia de esta tradicional empresa francesa de siropes y licores que lleva más de 130 años ofreciendo sus productos en todo el mundo

Que ver y visitar en Badajoz

Visita a la provincia de Badajoz tierra de conquistadores, templarios e inquisidores

Algunas de las Villas y ciudades de Badajoz que muestran al viajero sus más íntimos secretos

Un resumen para todo aquel viajero que se acerque a la provincia y que busque información sobre que ver y que visitar en Badajoz

Está aquí al lado y sin embargo sigue siendo una gran desconocida. Badajoz y su provincia ha sido siempre tierra de paso, cruce de caminos desde los tiempos de los romanos, lugar compartido con la raya que la separa de Portugal. Hora es ya de que se convierta en destino en sí misma. Guarda muchos secretos pero está dispuesta a compartirlos. 50 periodistas de FEPET acaban de comprobarlo en su Congreso Nacional.

Por aquí anduvieron Hernán Cortés, Vasco Núñez de Balboa y Francisco de Zurbarán. Dejaron sus huellas los caballeros templarios y los rígidos custodios de la Inquisición. Los artistas del mudéjar y el barroco firmaron sus prodigiosas obras y aquí están sus huellas en castillos, iglesias, alcazabas y juderías. Estas tierras contemplaron el paso de celtas y tartésicos, visigodos, moros y cristianos. Pero, sin duda, los que dejaron un mayor recuerdo fueron los romanos, los súbditos del emperador Octavio Augusto que creó una de las urbes más importantes de toda Hispania, capital de la Lusitania y una de las joyas del Imperio, a la que dio su nombre: Emérita Augusta. Y lo hizo en un enclave que gozaba de un gran valor estratégico, ya que en él confluían dos de las principales vías romanas: la Vía de la Plata, que unía Mérida y Astorga, y la calzada que comunicaba Toledo con Lisboa.

Hablamos, claro está, de las tierras extremeñas de Badajoz y, sobre todo, de su capital, Mérida, cuyo esplendoroso pasado se manifiesta hoy en uno de los conjuntos monumentales y arqueológicos mejor conservados de España, reconocido como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Así, la huella romana sigue presente casi en cada rincón de la ciudad, siendo el Teatro Romano una de las construcciones más emblemáticas. Erigido en el siglo I a. C., poseía un aforo con capacidad para 6.000 espectadores. Pero sin duda lo más espectacular es su escena teatral, que se encuentra presidida por dos filas de columnas superpuestas y ornamentada con esculturas de divinidades y personajes imperiales. Junto a él se levanta el Anfiteatro, escenario en el que se celebraban luchas de gladiadores y fieras. Esta construcción, contemporánea de la anterior, conserva algunos de sus elementos originales, tales como las gradas, los palcos y las tribunas. Ambos recintos vuelven a cobrar vida cada verano con la celebración del Festival de Teatro Clásico de Mérida, uno de los más importantes de los que se organizan en España.
Teatro romano Mérida

No es lo único destacable de la actual capital de Extremadura y sede de su Gobierno; en el centro urbano se alzan el Templo de Diana y el Arco de Trajano, de 15 metros de altura, una de las puertas de acceso a la ciudad. En las afueras pueden contemplarse ambiciosos proyectos civiles de la época, como el Puente Romano que cruza sobre el río Guadiana. Destaca por su gran monumentalidad, ya que sus más de 800 metros de longitud y sus 60 arcos lo convierten en uno de los mayores de aquel momento. También cabe mencionar el Acueducto de los Milagros que, salvando el desnivel del río Albarregas, servía para abastecer de agua a la ciudad desde el vecino embalse de Proserpina, cuya presa romana aún se conserva.

El Museo Nacional de Arte Romano, obra del arquitecto español Rafael Moneo, completa la visita a las construcciones romanas que se encuentran repartidas por la ciudad. A través de sus más de 36.000 piezas –todas ellas procedentes de Mérida y su comarca– y de los paneles expuestos, el recinto permite conocer a fondo el legado de la ciudad y acercar al público la vida cotidiana de una colonia romana. Una de las obras maestras del museo es el magnífico busto de Octavio Augusto en mármol de Carrara.

Naturalmente, en Mérida también hay muestras de otras culturas y otras artes. De la dominación musulmana han quedado algunas muestras de arquitectura, como la Alcazaba, frente al río Guadiana que conserva en su interior un aljibe de origen romano, reedificado y ornamentado con pilastras visigodas. Anexo a esta plaza defensiva se encuentra el Conventual Santiaguista, construido durante el periodo en que la ciudad permaneció bajo la jurisdicción de los Caballeros de la Orden de Santiago y que hoy es sede de la presidencia del Gobierno extremeño.

Castillos y palacios

Pero aunque la tentación de permanecer en Mérida y dejarse seducir por sus encantos es grande, como en su día atrapó a los soldados romanos licenciados que, procedentes de las legiones V y X, fueron recompensados por Roma con tierras de la vega del río Guadiana tras participar en las guerras cántabras, hay que emprender el camino porque queda mucho por descubrir y esta tierra de contrastes en la se que combinan dehesas de encinar, serranías y el bosque mediterráneo, llama al viajero. Porque también aquí la naturaleza ha sido pródiga, como bien reflejan los cercanos Parque Nacional de Monfragüe y Parque Natural de Cornalvo. Hay mucho que ver y tal vez no haya tiempo para todo, pero siempre queda la ilusión del regreso. Ciudades como Alburquerque, Jerez de los Caballeros, Olivenza, Zafra, Llerena o Medellín salen al camino y cada una de ellas muestra sus secretos.
Parque Nacional Monfragüe

Un punto destacado del recorrido hacia el sur es Zafra, también conocida como “Sevilla la Chica”, en el corazón mismo de la Baja Extremadura, en un llano al pie de las escarpaduras rocosas de la Sierra de Castellar y estratégico punto de tránsito que fue la "Vía de la Plata" de la Hispania romana. Heredera de esta histórica tradición mercantil es su feria de ganado de San Miguel. La población se encuentra presidida por el Alcázar del siglo XV, con su exterior de aspecto militar, pero con un lujoso interior que asemeja un palacio y un encantador claustro renacentista en el patio central. En la actualidad el Alcázar alberga el parador Duque de Feria. 

En su entorno se articula la población medieval, compuesta por calles angostas con una peculiar trama con forma de caparazón de tortuga rodeada de una muralla de piedra del siglo XV de la que se conservan tres de las ocho puertas con que contaba. Un rincón especialmente atractivo es el que forman la Plaza Grande y la Plaza Chica, ambas arqueadas y conectadas mediante el popular "Arquillo del Pan", donde se encuentra la conocida como “vara de medir” una marca tallada en piedra que permitía establecer el tamaño exacto de las piezas de tela que allí se vendían. 

Zafra
Pero el patrimonio monumental de Zafra es muy numeroso. Aquí está la suntuosa iglesia colegiata de La Candelaria, erigida en 1.546, en cuyo interior se guardan tres retablos, uno de ellos de Zurbarán y otro de Churriguera; la iglesia parroquial de San José, multitud de conventos, sobre todo del siglo XVI; el Hospital de Santiago, fundado en el XV, etc. También hay numerosas casonas hidalgas del XVI al XVIII, y las burguesas del XIX.

Cuna de descubridores

A un paso está Jerez de los Caballeros, una ciudad pacense en la que se unen culturas, saberes y estilos artísticos, desde el prehistórico al gótico o al barroco. Se halla rodeada de dehesas en las que crecen excelentes pastos para su ganadería que es la base de la economía local. Su casco antiguo está declarado Bien de Interés Cultural. Villas romanas, restos visigodos e influencias árabes forman parte del paisaje de este enclave, a medio camino entre Portugal y Andalucía. Esta diversidad cultural también se deja ver en multitud de tradiciones y costumbres.

Extremadura ha sido siempre cuna de descubridores y conquistadores y, precisamente, Jerez de los Caballeros vio nacer al primer europeo que divisó el Océano Pacífico, Vasco Núñez de Balboa. Tras la colonización de América muchos nobles y cargos públicos regresaron a su tierra natal, trayendo consigo riquezas del Nuevo Mundo. Así, el casco histórico de Jerez de los Caballeros mezcla su arquitectura popular con antiguas iglesias, conventos, casas nobles y palacios, todo ello presidido por la imponente fortaleza templaria de origen árabe.
Jerez de los Caballeros

Llama la atención su bien conservado perímetro amurallado que alcanza el kilómetro y medio de extensión. Está construido con mampostería y sillería (siglos XV-XVI) sobre las murallas árabes. Reforzado mediante cubos y torreones defensivos, conserva varios portales y, en su interior, el castillo templario del siglo XIII, que fue reformado en el XVI. Entre sus otros monumentos destacan las iglesias de la Encarnación (siglo XVI), San Bartolomé (siglos XV-XVII), San Miguel (siglos XVI-XVIII y Santa Catalina (siglo XVI), además del convento de San Agustín, sede actual del Ayuntamiento. Calles estrechas de fachadas encaladas y salpicadas con torres de piedra acogen las procesiones religiosas durante la Semana Santa, fiesta declarada de Interés Turístico Regional. Otro excelente momento para conocer Jerez de los Caballeros es durante la celebración del Salón del Jamón. 

Templarios e inquisidores

Llerena, en la comarca pacense de la Campiña Sur, ofrece un rico patrimonio monumental fruto de gloriosos periodos históricos. Sede de los Maestres de la Orden de Santiago y del Santo Oficio, su casco histórico aúna multitud de conventos, iglesias y palacios en los que se funde el gótico-mudéjar con el barroco. La arquitectura religiosa, civil y militar, impulsada por las Órdenes Militares, se vio enriquecida con el arte barroco tras la llegada de la riqueza proveniente de América. Extremadura, lugar de nacimiento de numerosos conquistadores y colonizadores, fue una de las regiones españolas más favorecidas por este hecho.
Llerena

En cualquier recorrido por su casco histórico, el visitante podrá admirar la iglesia de Nuestra Señora de la Granada, el Patio del Tribunal de la Inquisición y el Palacio del Obispo. El campanario del templo es una buena muestra de arte protobarroco, mientras que las arcadas laterales y el Camarín se asientan plenamente en esta corriente artística. En su interior se venera la talla gótica de la Virgen de la Granada. Su estrecha relación con las Órdenes Militares medievales ha dejado un bello conjunto de monumentos religiosos como la iglesia de Santiago, donde está enterrado el último Maestre de la Orden de Santiago, y conventos como el de la Concepción, La Merced o Santa Clara. En este último se pueden admirar trabajos de Juan Martínez Montañés, gran maestro del barroco español, como su San Jerónimo. Merece la pena visitar también hospitales como el de San Juan de Dios y Santa Catalina. Por la noche la ciudad adquiere un encanto especial gracias a su magnífica iluminación.

Castillo de Medellín
Punto final de esta rápida e incompleta visita a las tierras de Badajoz, es Medellín y aquí nos despedimos casi como lo iniciamos, con referencias a personajes históricos, restos medievales y herencia romana. En Medellín, la historia sale al encuentro del visitante, tímida, serenamente, y le invita a participar de ella, no a ser un testigo pasajero. Hay algo especial en el modo en que esta villa se relaciona con su entorno, algo que habla acerca del pasado que no volverá, de los vestigios de hombres y mujeres largo tiempo olvidados, algo que reclama del turista una participación activa, como si de él esperase que completara con su imaginación, con sus sentimientos, los grandes huecos que, pese a su antaño nutrido patrimonio, la historia ha dejado en la villa.

Este es el lugar de nacimiento de Hernán Cortés, el conquistador de México. Así lo recuerda su estatua en la plaza del mismo nombre. Pero si hay algo que sobresale en Medellín es su castillo del siglo XV, su alargada silueta señorea sobre las tierras que un día formaron el condado que tenía sede en él y, justo al lado, el antiguo teatro romano. El castillo sucedió a una fortaleza del siglo X, que fue destruida en el siglo XIV por Pedro I el Cruel y reedificada por el Infante Don Sancho de Castilla. Tiene un doble perímetro amurallado con numerosos cubos y torreones de refuerzo. El castillo, que se amplió en los siglos XV y XVI, conserva en su interior un aljibe del XII. 

Tantas visitas requieren un descanso para reponer fuerzas. No hay problema, estamos en la tierra adecuada para ello. Aquí reinan los productos de la Denominación de Origen Dehesa de Extremadura, que compiten entre sí ofreciendo los mejores jamones y embutidos elaborados con cerdo ibérico alimentado con bellotas. La degustación gastronómica puede seguir con sopas de tomate, las populares migas, espárragos trigueros, cardillos, criadillas de tierra, setas, cordero asado o en caldereta, hígado de cordero encebollado, cabrito, cochinillo, bacalao, las tencas fritas, y los platos elaborados con carne de caza típica de la zona como la perdiz, conejo, paloma, tórtola y venado, o diferentes tipos de quesos, especialmente el queso de cabra y la torta de La Serena. En vinos destacar la Denominación de Origen Ribera del Guadiana para vinos blancos, rosados y tintos. Y por último en repostería son típicas las calderillas, perrunillas, bollos de chicharrones, arrope, hojaldradas de almendra y la técula-mécula. 

Más información en la web oficial www.turismo.badajoz.es

jueves, 26 de marzo de 2015

Viaja a Europa, Norte África o Asia Central con Mapa Tours

MAPA TOURS PRESENTA SUS TRES CATÁLOGOS ANUALES CON IMPORTANTES NOVEDADES

Mapa Tours, el touroperador con más de 20 años de experiencia en el sector, ha lanzado tres nuevos catálogos, con lo mejor de “Europa”, “Norte de África – Medio Oriente – Asia Central” y “Turquía”. 

En el caso del monográfico dedicado a Europa –con validez de mayo a octubre de 2015-, a las tradicionales rutas por Italia, Francia, Países Bajos, Escocia, Centroeuropa, Polonia, Países Bálticos, Rusia, Croacia, Rumanía, Bulgaria, Grecia y Portugal, se unen algunos circuitos exclusivos. Se trata de nuevos programas que permiten  visitar los maravillosos fiordos noruegos, la región de Toscana, Cinque Terre y la costa Amalfitana, las montañas y lagos suizos, las regiones de Selva Negra, Alsacia, el valle del Danubio, el sur de Bohemia y Luxemburgo.

Asimismo, Mapa Tours también cuenta con un catálogo dedicado a Norte de África, Oriente Medio y Asia Central, que incluye propuestas de mayo a diciembre de 2015. En esta ocasión se unen circuitos en países tradicionalmente muy visitados por el público español como Marruecos, Túnez, Egipto, Jordania, Tierra Santa, Emiratos Árabes con destinos menos conocidos como es el caso de Omán o Armenia, Georgia y Uzbekistán.

En estas antiguas repúblicas soviéticas hay disponibles con circuitos de 7, 11 y 8 días en línea regular y un programa dedicado a la mítica Ruta de la Seda. Asimismo, Mapa Tours mantiene en Egipto sus circuitos habituales con el crucero exclusivo por El Nilo “Nile Premium”, de 5 estrellas pensado para público español.

El tercer monográfico de Mapa Tours está dedicado a Turquía, uno de los destinos más vendidos por el mayorista. El folleto –con validez de mayo a diciembre de 2015- cuenta con vuelos en línea regular desde Madrid, Barcelona, Bilbao, Málaga, Valencia y Santiago, llegando a Capadocia y saliendo desde Estambul o viceversa, para circuitos en sentido único y de 8, 11 y 15 días.

Novedades en servicios

Como novedades para este año, Mapa Tours incorpora el servicio BUS& FLY gracias al cual con los programas que incluyan vuelos de Iberia desde Madrid se puede reservar el servicio de autobús con Alsa y Avanza para viajar desde las ciudades de Albacete, Ávila, Burgos, Lorca, Ponferrada, Salamanca, Soria, Valladolid, Vitoria y Zaragoza.

Asimismo, en algunos circuitos Mapa Tours ofrece la posibilidad de hacer la reserva sin avión y que sea el propio usuario quien busque su opción más adecuada para viajar.

Para este año, el mayorista contará con una flota mayor de autobuses con red wi-fi gratuita en la mayoría de sus programas garantizados. Asimismo, ofrecerá el servicio de audioguías en todos sus circuitos, también gratuitas para sus clientes.

Descuentos en todos los programas

Mapa Tours continúa siendo fiel a su política de venta anticipada y en 2015 se puede conseguir hasta un 10% de descuento sobre el precio del catálogo: para salidas entre el 1 y el 24 de agosto hay un 4% de descuento; para el resto de salidas, exceptuando del 1 al 24 de agosto, un 6%; y un 10% en las fechas que se indican en los recuadros de los itinerarios.

Además, el touroperador ha incorporado otros descuentos muy importantes a tener en cuenta como el 5% de descuento para la 3ª persona sobre la base de doble en ocupación triple; un 10% a niños de hasta 11 años, en programas con vuelos especiales compartiendo con dos adultos; 5% para mayores de 65 años, sobre el precio de base doble; y el 5% para grupos de 10 o más personas que viajen juntas en las mismas fechas, programa y servicios.

Estos tres catálogos para la temporada mayo-octubre de 2015 ya pueden consultarse en la página web del touroperador, www.mapatours.com, y reservar cualquiera de sus productos en agencias de viajes.

Acerca de Mapa Tours

Mapa Tours dispone de una delegación y servicios centrales en Madrid, delegaciones operativas en Andalucía, Cataluña y País Vasco, y delegaciones comerciales en Galicia-Asturias, Levante y Aragón y Soria. Ofrece miles de plazas en vuelos chárter y Línea Regular desde las principales ciudades de la península a Turquía, Polonia, Croacia, Países Bálticos, Praga, Budapest, Escocia, Sicilia, Madeira, Escandinavia y a muchos otros destinos donde operan las compañías aéreas regulares de mayor prestigio de cada país.



miércoles, 25 de marzo de 2015

España el destino más buscado para intercambiar casa por vacaciones

ESPAÑA, DESTINO MÁS BUSCADO PARA INTERCAMBIAR CASA EN VACACIONES 

El primer portal de intercambio de viviendas, IntercambioCasas.com, que pertenece a la red internacional HomeExchange.com, anuncia sus datos en España, una vez que se han superado los 3.700 socios españoles. 

Uno de los orígenes de la economía colaborativa es el intercambio de casas como fórmula vacacional. Con más 65.000 miembros, la comunidad de intercambio de casas HomeExchange.com, y su homóloga española, IntercambioCasas.com, sigue siendo el primer portal que ofrece este servicio, con cobertura en 150 países. De todas las naciones que forman parte, España se perfila como el destino más demandado por los usuarios del portal en los últimos doce meses, y en la actualidad es el segundo país europeo con mayor número de casas registradas, por detrás de Francia. Con estos buenos resultados, IntercambioCasas.com ha convocado hoy a los medios en una de las viviendas inscritas en la web, en el emblemático edificio madrileño de Torres Blancas.

Durante la presentación, Violeta Díaz, directora de IntercambioCasas.com en España, ha desvelado más datos de interés sobre nuestro país. “Desde la creación del portal en español en 2006, con tan sólo 200 viviendas, hemos superado las 3.700 inscripciones en nuestra página. España se ha posicionado como uno de los mayores casos de éxito de nuestra compañía”, afirma Violeta Díaz. “En total, 26.850 españoles han viajado intercambiando casa en 2014 y hemos contabilizado que se han realizado 7.850 intercambios de casa en los últimos doce meses”, añade Díaz. 

De todas las casas para intercambiar que hay en España, la gran mayoría se sitúan en Cataluña, Andalucía, la Comunidad Valenciana, Comunidad de Madrid y País Vasco, siendo Barcelona, Madrid, Valencia y Palma de Mallorca las ciudades que suscitan mayor interés entre los miembros del portal.

Nuestro país atrae principalmente a socios procedentes de Francia, Estados Unidos, Italia, Países Bajos y Reino Unido. Por su parte, la mayoría de los españoles buscan viajar, en orden de preferencia, a Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Portugal y Australia.

En cuanto al funcionamiento de IntercambioCasas.com, una vez que un usuario se hace miembro del portal abonando su cuota anual, se abren un abanico de posibilidades de viajar, ya que el número de intercambios es ilimitado. Además, entre otras ventajas, se puede ahorrar hasta un 50% en el viaje al evitar el coste del alojamiento, y se trata de una experiencia vital diferente, conociendo cómo viven las personas locales del lugar que se visita.

Para este año, el portal HomeExchange.com/IntercambioCasas.com ha lanzado sus Colecciones, herramienta a través de la cual se puede organizar el intercambio por afinidades como golf, cultura o experiencias gourmets. Además, está previsto lanzar una aplicación para móviles próximamente, lo que supone un salto cualitativo para la compañía.

Vuelos baratos en Bolivia

La Aerolínea Más Barata en Bolivia

Dentro de mis curiosidades en la red pude encontrar algo que puede resultarles muy interesante a algunos que quizá tengan planeado viajar estos días por los países andinos como Bolivia, pues que en este país según parece los pasajes de los vuelos nacionales tienen una gran diferencia en precios dependiendo de las aerolíneas que tomes en Bolivia. Según este artículo de un blog muy peculiar, en Bolivia existen alrededor de 4 aerolíneas nacionales que se encargan de dar los servicios de vuelos comerciales dentro del propio país, de los cuales vamos a centrarnos en uno en concreto, la más popular, importante y las más barata en el sector, estamos hablando de BOA (Boliviana De Aviación).
Resumen de la trayectoria de BOA
Según estaba viendo un poco de manera superficial, pude constatar que la aerolínea BOA es una nacional del estado, la cual llego a operar solo unos cuantos años atrás en este país, aunque anteriormente ya tenía servicios pero tal parece estaban centrados más en servicios de paquetería, o algún que otro vuelo privado o particular, sin embargo después de la caída de LAB (Llowd Aere Boliviano) y la otra Aerosur, este país necesitaba una aerolínea bandera que pueda hacer frente a la demanda de su población, por lo cual la empresa BOA llego a pasar de ser una pequeña empresa a una estatal tan potente capaz de brindar vuelos internacionales de larga distancia, ampliando su flota de aviones y sus destinos propios como los de código compartido con otras aerolíneas.
¿Por qué BOA es el más barato?
Esto es así de claro, técnicamente no puedo decir el por qué es más barato, pero si puedo mostrarte un par de imágenes de mi propia experiencia el del porque es más barato.
En la imágenes se muestra las consultas en las respectivas webs de las aerolíneas mas principales que según el blog mencionado existen en este país, que son Aerocon, amaszonas, TAM (no el tam de mercosur, este tam es boliviano llamado “Transporte aéreo militar”) y BOA, a ver las imágenes.
Como pueden ver, la primera imagen es de la compañía aérea BOA, su precio es de 327 Bs, un aproximado de 50 dólares, en cambio en la otra aerolínea de Bolivia Amaszonas está en 460 más de 60 dólares, por ultimo si usamos los típicos buscadores de vuelos en internet que no sean de las propias aerolíneas, los precios se disparan aun peor, como puedes ver en Skyscanner, 601 Bs, casi 90 Dólares. Por estas muestras es que saco una conclusión, que en la mayoría de las veces es preferible comprar siempre en la web oficial de las aerolíneas, mejor comparar entre ellas que entre buscadores generalistas que según parece aumentan algunos costes extras.
Cabe destacar que en la compra del billete mediante BOA, también puedes ver que ya incluyen las tasas del aeropuerto.


martes, 24 de marzo de 2015

El Grupo Iberia ha sido el más puntual del mundo en febrero 2015


El Grupo Iberia ha vuelto a ser el más puntual del mundo el pasado mes de febrero, según el informe de FlightStats. En los últimos ocho meses, Iberia e Iberia Express se han situado en seis ocasiones en el lugar más alto de este ranking, lo que da muestras de la solidez y eficiencia en la operación de ambas aerolíneas.

En febrero, el grupo Iberia operó 13.010 vuelos, con un índice de puntualidad del 92,33 por ciento.
Por su parte, Iberia Express operó un total de 1.982 vuelos, que tuvieron una puntualidad del 97,37 por ciento. Iberia Express mejora así en un 1 punto porcentual su marca del mes anterior y se consolida como la low cost más puntual del mundo.

La mejora de los índices de puntualidad de los vuelos del Grupo Iberia es sobre todo, muestra del compromiso de todos los empleados del grupo para convertirlo en líder, tanto por la calidad de su producto, como por su puntualidad y atención al cliente. Además, Iberia ha implantado una serie de iniciativas, que van desde cambios en el programa de vuelos hasta la revisión de todos los procesos previos al despegue, que le han permitido situarse cada mes entre las compañías más puntuales del mundo.

Para más información:
Iberia

Razones para Viajar a Túnez

5 razones por las que es el momento de viajar a Túnez

Muchos turistas se plantean si deben mantener sus planes de viaje a Túnez. La respuesta es clara SI.
El ataque terrorista no debería hacer cambiar los planes de viaje a un país con muchos encantos

Razones no faltan : Que ver y que visitar en Túnez

En contra de lo que parece indicar el sentido común, en contra de lo que ya algunos turoperadores y compañías de cruceros están haciendo y de lo que los organismos oficiales recomiendan... creemos que ahora es el momento de regresar –o viajar por primera vez– a Túnez. Quienes amamos el turismo, quienes amamos la libertad debemos demostrar que los actos de unos fanáticos no pueden hacernos cambiar. Es ahora el momento de mostrar nuestra solidaridad con un país que busca la paz, que rechaza la violencia y que tiene mucho que ofrecer a sus visitantes.

Túnez fue el país que inició la primavera árabe en diciembre de 2010 y que ahora estaba en pleno proceso de transición democrática y de recuperación turística con un aumento en 2014 del 6,6% respecto al año anterior hasta llegar a los 6,4 millones de turistas y unos 1.500 millones de euros de ingresos. Sin duda Túnez es hoy un país más seguro que hace una semana y la muerte de 22 personas, la mayoría turistas extranjeros, hará que lo sea más y más. No hay que olvidar que el objetivo inicial de los terroristas era el Parlamento y solo al ser rechazados atacaron un autocar turístico y el Museo del Bardo. No viajar a Túnez es comparable a no hacerlo a París, por el salvaje atentado a Charlie Hebdo o no volver a pisar la estación de Atocha, donde murieron casi 200 personas. Como indica el Ministerio de Exteriores de España: "En estos momentos ninguna región del mundo y ningún país están a salvo de posibles actos terroristas".

Para los que quieran seguir haciendo caso a sus deseos más íntimos y no se dejen influir por las acciones de unos asesinos, aquí ofrecemos cinco imágenes idílicas de Túnez que deben animar a viajar al país.

Cinco imágenes idílicas de Túnez
El número cinco tiene un carácter especial en Túnez. Cinco son los dedos de la mano de Fátima, la hija de Mahoma, que se reproduce en cientos de colgantes, llamadores de puerta y platos de cerámica; cinco son los mandamientos del Profeta a sus seguidores, cinco los pilares del Islam y cinco las llamadas diarias a la oración... Cinco son también las imágenes que se presentan de este país. Podrían ser diez o cincuenta, porque en Túnez los contrastes son permanentes, pero cinco permiten hacerse una idea de lo que allí se puede encontrar.

PRIMERA. Sinfonía en blanco y azul

Poco podía imaginar el piadoso clérigo musulmán de nombre algo complicado, Abou Said ibn Khalef ibn Yahia Ettamini el Beji, a quienes sus fieles anteponían el calificativo de Sidi (señor), que el lugar que eligió para aislarse del mundo y dedicarse a la oración, la meditación y los debates teológicos junto a sus seguidores, acabaría convirtiéndose, con el paso de los años, en uno de los centros de peregrinación de artistas, escritores y bohemios de todo el mundo y también en lugar de encuentro de todo tipo de viajeros. Pero aunque ahora ya no sea ese sitio solitario y aislado en el que Sidi Bou Said, como solían llamarle de forma abreviada, y otros soufitas (místicos) se recluían para estar más en contacto directo con Alá, algunos de los atractivos que les llevaron a este lugar siguen inalterables. Aquí el mundo parece haber desaparecido, el firmamento está más cerca aupado sobre un acantilado vertical de 140 metros, incluso los colores azul y blanco que inundan toda la ciudad parecen reproducir los de ese cielo impoluto que se acaricia con la punta de los dedos.

Sidi Bou
Nadie puede pasar por este lugar sin detenerse en su célebre Café des Nattes, también conocido como Café de las Esteras, con las que está decorado su suelo, aunque los tunecinos lo conocen simplemente como el Kahwa el alya –el café en lo alto–. Las columnas interiores, con suaves tonos rojos y verdes, los colores del Islam, recuerdan que el lugar formó parte de la mezquita zaouita. En el recorrido por Sidi Bou Said hay dos encuentros imprescindibles. El primero es con sus gatos, que abundan de todos los colores y tamaños, que aparecen recostados a la puerta de una casa, sobre los bancos de los cafés o jugueteando entre los jardines. El segundo es con los vendedores de ramilletes de jazmines, flor fetiche de Sidi Bou Said, que los hombres llevan con frecuencia colgados tras la oreja y las mujeres formando un collar alrededor del cuello, y cuyo penetrante aroma forma parte de la ciudad.

SEGUNDA. Las ruinas de la memoria

Al otro lado de la colina en la que eleva Sidi Bou Said se conservan las ruinas de Cartago. Se trata, claro, del Cartago romanizado, ya que el cartaginés, como se recordará por los manuales de Historia, fue totalmente arrasado y cubierto de sal por un egregio miembro de la familia patricia de los Escipión tras la tercera guerra púnica. Aunque no queda gran cosa, el lugar ha merecido formar parte del Patrimonio de la Humanidad.
Cartago

El mejor punto de partida es la colina de Byrsa, que domina la zona y proporciona una perspectiva general desde su cima. A sus pies se encuentra la catedral de St Louis, visible desde algunos kilómetros a la redonda. Es una construcción de proporciones descomunales, que fue erigida por los franceses en 1890 y dedicada al rey santo que murió muy cerca de aquí. El Museo Nacional es el gran edificio blanco ubicado en la parte posterior de la catedral, y sus exposiciones, renovadas, merecen un vistazo. La muestra púnica, en la planta superior, es muy recomendable. El anfiteatro romano en la parte occidental de Byrsa, a 15 minutos andando desde el museo, fue uno de los más grandes del Imperio, aunque hoy queda poco de su esplendor. La mayoría de sus piedras fueron extraídas para otros proyectos de construcción en siglos posteriores. El conjunto de enormes cisternas situado al noreste del anfiteatro constituía el principal suministro de agua de Cartago durante la era romana. Las termas de Antonino se localizan al Sur, en el frente marítimo, e impresionan básicamente por su tamaño y situación. 

TERCERA. De la playa a la medina

Hammamet, a pocos kilómetros al sur de Túnez capital, es con toda certeza el más celebre símbolo del descanso en Túnez. Es aquí donde mar, cielo, sol, palmeras y naranjos combinan sus encantos para recrear la imagen que muchos tienen hoy en día del destino ideal para las vacaciones. Desde hace años, ha sido elegido por ilustres huéspedes para desconectar del mundo: Winston Churchill, Oscar Wilde, Andre Gide, Paul Klee Franck Lloyd Wright, Sofía Loren y muchos más. 

Hammamet
A pesar de la afluencia turística, Hammamet ha estado en la vanguardia de la conservación y protección del medio ambiente, una norma urbanística exige que ningún edificio hotelero tenga más altura que los cipreses o palmeras de la zona y que todos los hoteles antes de recibir los permisos necesarios para su construcción, tengan previsto en sus planes un espacio jardín de acuerdo con la superficie de sus edificaciones. Aquí se encuentran también sofisticados centros de talasoterapia, spas y lugares para el turismo de salud, belleza y medicina, fórmulas en las que Túnez está ocupando un lugar predominante.

Y a un paso está Susa que en principio parece una prolongación de lo anterior, con sus playas doradas y limpias, con sus modernos hoteles, con sus amplios paseos... Pero dentro de Susa hay otro Susa, el antiguo, la vieja medina encaramada a un montículo que se asoma al mar y al que se entra por la plaza Des Martyrs, junto a la plaza Farhat Hached, donde hay una brecha causada por los bombardeos del 43. Esta puerta del mar —Baba el Bahr— permitía el acceso de los barcos al puerto interior. Y es que por entonces el mar golpeaba inclemente toda la cara este de las murallas de la medina. El color pardo de la piedra y la cal de las fachadas enjalbegadas definen los volúmenes de la medina de Susa frente a los azules del mar y el cielo, donde se ha remansado durante siglos la vida tradicional de la ciudad musulmana. 

CUARTA. Espejismos reales

En medio de los enormes arenales que esbozan el comienzo del gran desierto del Sahara surgen vastas plantaciones de palmeras cuajadas de dátiles; tablas de surf vuelan sobre el espejo que forma un gran lago... sin agua; millones de estrellas iluminan un pueblo desierto que celebra una cena beduina entre miles de velas; antiguas fortalezas y viviendas trogloditas perdidas en la arena sirven de escenario para historias futuristas... Ningún espejismo es capaz de generar tantas efímeras bellezas como la pura realidad que puede contemplarse en la zona más profunda de Túnez, allá donde las inmensas arenas siluetean el mayor desierto del mundo, que con sus nueve millones de kilómetros cuadrados es compartido por once países africanos. 

La capital de este espectacular paisaje es Tozeur, un lugar presidido por la arena y el agua, donde el horizonte desaparece para dejar espacio a tres desiertos entremezclados, el de arena, el erg, donde el viento esculpe incansablemente dunas móviles, el de los chott, serir, de cristales brillantes que devuelven sorprendentes espejismos y el de roca, el hamada, inmensidad pedregosa donde se pierde la mirada. Un mundo por descubrir, para dejarse conquistar o para fundirse con él, en un viaje fuera del tiempo, lleno de sensaciones, donde se mezclan cultura, tradiciones y la hospitalidad se practica como el valor más enraizado y verdadero. Su palmeral único, regado por más de doscientos manantiales que suministran casi 60 millones de litros por día, y donde se cultivan los mejores dátiles del mundo y su insólita arquitectura de ladrillos compactos de originales dibujos geométricos de origen misterioso, le dan un encanto particular. 

QUINTA. Rumbo a la aventura

Desde Tozeur puede iniciarse el recorrido que lleva a los oasis de montaña de Chebika, Tamerza y Midès, casi en la frontera con Argelia. Suele llegarse hasta aquí en vehículos 4x4, pero es recomendable hacer previamente un breve recorrido en el legendario Lézard Rouge (Lagarto Rojo), un tren de vía estrecha inaugurado por el bey de Túnez en 1899 que llevaba a los principales lavaderos de mineral de fosfato. Atraviesa la garganta de Seldja, de 15 kilómetros de largo. Desde sus vagones de principios del siglo XX con asientos de cuero rojo se contempla un paisaje deslumbrante, un camino espectacular abierto a las leyendas.

El tren, los oasis de montaña y otros lugares de Túnez fueron los decorados elegidos para muchas de las escenas de la película El paciente ingles de Anthony Minghella que consiguió nueve Oscar. Aunque otros muchos directores han encontrado en Túnez el escenario ideal para sus historias. Además de la Guerra de las galaxias y El paciente ingles, por aquí se rodaron En busca del arca perdida, La vida de Brian, Piratas del Caribe, Quo Vadis, Jesús de Nazaret y hasta se logró recrear ambientes japoneses para Madame Butterfly. 

En Chebika vale la pena acercarse a su pintoresco manantial con un pequeño palmeral y una cascada alimentada por pequeños arroyos serranos subterráneos. Aquí se cultivan, sorprendentemente, albaricoques, melocotones, granadas, cítricos y plátanos en un terreno totalmente árido. Incluso tabaco a la sombra de las palmeras. Las casas abandonadas y las ruinas de la antigua Tamerza conservan su aspecto misterioso y ofrecen una visión imponente al atardecer. Por la noche se organizan cenas a la luz de miles de velas realmente espectaculares. Parecidas a las que pueden disfrutarse en pleno desierto, entre las dunas sinuosas y alumbrados por miles de estrellas. Un ambiente que hace soñar y recordar los antiguos versos bereberes: "Todo lo que quiero está aquí, la tribu en movimiento, los horizontes infinitos".

Más información:
Oficina de Turismo de Túnez

lunes, 23 de marzo de 2015

Visita Kutná Hora en la República Checa

En 1995, el casco histórico de Kutná Hora, la Catedral de Santa Bárbara y la Catedral de Nuestra Señora la Asunción entraban a formar parte en la  lista Patrimonio de la Humanidad. Así, en 2015 Kutná Hora cumple 20 años desde que entrara a formar parte de la prestigiosa familia de la UNESCO, una excelente ocasión para visitar la ciudad y enamorarse de la belleza que desprenden todas y cada una de sus históricas piedras. 

Lo más característico de Kutná Hora es su atmósfera de ciudad minera cuyo casco histórico está formado por un pintoresco laberinto de callejuelas y plazas que se extienden de modo irregular. En las profundidades, existe otro mundo subterráneo, con una misteriosa red de pasillos, galerías y minas que hoy día se encuentran parcialmente terraplenadas o inundadas. 

El suburbio urbano de Sedlec y el antiguo convento cisterciense forman también parte del casco histórico. Se trata del polo opuesto de esta ciudad en la era medieval, su época de mayor gloria. Kutná Hora era como un organismo dinámico, palpitante, lleno de vida… y el convento de Sedlec ofrecía tranquilidad y silencio para la contemplación y la oración. Aquí, la obra más importante es la Catedral de Nuestra Señora la Asunción.

Conviene visitar el famoso  Osario de Sedlec, uno de los mayores atractivos de la ciudad, ubicado en el cementerio de Sedlec, en la capilla subterránea de la Iglesia de Todos los Santos que, originalmente, formaba parte de una abadía cisterciense. Su decoración bizarra, formada por arañas, pirámides, cruces y blasones de huesos humanos, no deja indiferente a nadie.

La magnificencia de los edificios de la ciudad, se debe a que en la era medieval Kutná Hora fue la segunda ciudad más importante del país, después de Praga. Las gentes más acomodadas de la época no querían quedarse atrás en comparación con las de la ciudad de Praga y por ello encargaban obras de envergadura a los artistas más sobresalientes del momento como Petr Parléř, Benedikt Ried, Domenico Orsi, Kilián Ignác Dientzenhofer, Petr Brandl, Josef Mocker, Friedrich Ohmann o Pavel Janák. Todos ellos crearon un conjunto arquitectónico muy variado donde cada etapa entre los siglos XIV y XVIII tiene su representación artística correspondiente.

La ciudad de Kutná Hora posee también uno de los panoramas urbanos más característicos, cuya vista más espectacular se puede disfrutar desde el valle del Vrchlice. Desde allí podemos observar algunas de las obras más importantes de la ciudad, una al lado de la otra, ubicadas al extremo del valle. 

La ciudad celebra sus 20 años en la UNESCO con un amplio programa de eventos que incluye conciertos de muy diversos estilos, exposiciones, festivales de teatro, etc. Consulta el programa completo en www.kh20unesco.cz 

domingo, 22 de marzo de 2015

El Balneario de Caldes de Boí en el Pirineo de Lleida

Visita y relax en el Balneari de Caldes de Boí 

El Balneario de Caldes de Boí es un establecimiento termal familiar, ubicado en el Pirineo de LLeida y de altura. Primero por los 1.470 metros de su localización y segundo por la calidad de unos servicios en los que cada una de las 37 fuentes termales del valle representan una oportunidad para llevar el bienestar también "a gran altura". Un remanso de paz, aislado durante siglos, que los lugareños siempre han considerado tocado por los cielos. Una virgen, la de Mare de Déu de Caldes, da fe de ello.

El Valle de Boí fue siempre un lugar remoto. Los vecinos de más edad recuerdan como en el verano de 1945 se dejaron ver en el lugar cinco motos, los primeros vehículos a motor que llegaron al lugar. La marca Montesa hizo una demostración de las posibilidades técnicas de sus máquinas y las llevó hasta el Valle de Boí, como hoy se haría con una expedición al Himalaya. 

Aquellas motos venían de Pont de Suert, que estaba unida al Valle de Boí con una pista de tierra sólo apta para bestias de carga, aún pasarían años hasta que llegara una carretera asfaltada. Las mulas hacían ese mismo camino en doce horas de viaje. Y aún así, mucha gente subía al Valle de Boí, sobre todo en verano, el gran atractivo del lugar eran las aguas mineromedicinales, pero también la belleza del entorno y el clima fresco hasta en el mes de agosto. La gente llegaba tan arriba en la montaña porque se curaban en las aguas termales. 

Un lugar que ya disfrutaron los romanos. Fueron precisamente las gentes del mundo romanizado, sensibles al valor de las aguas termales, las primeras que apreciaron los baños calientes y los poderes curativos de sus aguas. 

Virgen de Caldas 

Algo más tarde, en tiempos de la Reconquista, se añadió un segundo motivo para acudir a este lugar remoto del Pirineo. Surgió un fervor mariano alrededor de la Virgen de Caldas, en torno a su iglesia, a su santuario, a su intercesión milagrosa, que daba la salud y la vida, no exenta de mística, a quienes bebían o se bañaban en las aguas de sus fuentes termales naturales. 

Cuenta la tradición que la Virgen apareció una noche en el Canal de Santa María, descubierta por un pastor de la zona. Para ella, para que se quedara con los vecinos, se habilitó una pequeña capilla que con el tiempo se transformó en un lugar para peregrinar. 

No se sabe a ciencia cierta quién encontró la imagen, una representación románica de gran valor cultural y artística. Por desconocerse, ni siquiera el momento en el que la aparición de la imagen tuvo lugar, pero lo de lo que sí hay testimonio es de que todas y cada una de las veces en que se intentó llevar lejos del valle a la Virgen, la imagen retornaba por sí misma o su peso hacía imposible el traslado. Desde el primer momento, a la Virgen de Caldas se la asoció a las curaciones que, un día sí y otro también, tenían que ver con sus aguas. Aguas curativas y milagrosas. 

Otras tradiciones de la Virgen de Caldas van más lejos. Suele suceder que en los meses de verano, cuando mejora el tiempo, aparezcan en el valle toda una serie de animales peligrosos, culebras y serpientes. Alimañas de las que los vecinos de la zona siempre se han sentido protegidos por la Virgen. Dicen que ése es un milagro que hace la Virgen cada año. Por desgracia, la imagen original románica desapareció bajo el fuego durante la Guerra Civil Española. 

Antes de pasar a la propiedad de la Iglesia, el santuario de la Virgen de Caldas era administrado por una entidad local denominada Las Consorcias. Con la Desamortización de Mendizábal de 1836, el santuario pasó a ser propiedad del Estado. El Estado, a su vez, pasó su administración a la Diputación de Lleida. Varias veces subastada y sin comprador definitivo, al final, la propiedad fue adquirida por un particular de la zona cuya familia ha mantenido el santuario abierto hasta hoy y que es la misma que comenzó a explotar las fuentes termales. 

La nieta de los propietarios es el origen del gran cambio en el aprovechamiento de las aguas temales del Valle de Boí. En su momento, contrajo matrimonio con un empresario suizo, Walter Ankli, que fue el alma del hoy Balneario de Caldes de Boí. 

Walter se enamoró del lugar y de todo su potencial. Adquirió el resto de las partes de la propiedad de otros familiares y realizó mejoras para poner en funcionamiento el balneario, al tiempo que construyó un hotel, el Manantial en 1953. Un hotel pensado para alojar a los visitantes del balneario. Al poco tiempo se ampliaron los baños termales, el hotel y toda la infraestructura del lugar. 

Incluso Francisco Franco fue invitado a conocer el balneario en uno de sus desplazamientos a la zona de Fraga. A partir de ahí, cada verano, ministros, alcaldes y altos funcionarios del Régimen acudían a pasar sus vacaciones en el Valle de Boí. Fallecido Walter Ankli, sus hijos continuaron la explotación del establecimiento termal. 

Equipo joven 

A pesar de la larga tradición del Balneario de Boí, su equipo humano es muy joven, gente que, como su fundador, está enamorada del lugar. La ocupación del balneario suele mantenerse sobre las 400 ó 450 personas diarias durante todo el año. Tiene el atractivo de estar situado cerca de las rutas del Románico del Pirineo que constituyen uno de sus principales atractivos. 

A pesar de los cambios, el Balneario de Caldes sigue siendo un establecimiento familiar. Un alojamiento en el que se busca que el visitante esté en todo momento unido y en relación con el entorno de montaña en el que se encuentra. La atención personalizada es también una imagen de marca. 

Las motivaciones para la gente joven para acudir a un balneario son totalmente diferentes a las de la gente mayor. La gente joven busca en Boí nuevas experiencias, nuevas sensaciones, relax, evadirse de la vida estresante de cada día; la gente mayor, con una vida más tranquila, lo que busca es un entorno termal en el que, además de la comodidad, puedan disfrutar de tratamientos de salud. Y ése es el punto fuerte del balneario, las bondades de sus aguas. 


Aguas del Balneario Caldes de Boí

El Balneario de Caldes aprovecha sus aguas mineromedicinales y todas su propiedades terapéuticas. El spa utiliza las aguas naturales sin la incorporación de tratamiento o añadido químico alguno. El balneario cuenta con unas certificaciones que avalan las propiedades y el valor de sus aguas y cuentan con el apoyo de un médico que es quién orienta sobre los tratamientos únicos para cada persona. 

Uno de los grandes atractivos de este balneario es precisamente la calidad de sus aguas, de tal forma que se puede tratar la inmensa mayoría de las patologías comunes que en otros balnearios estarían condicionadas a las características últimas de sus aguas. 

Uno de los tratamientos más demandados son los fangos que se aplican en las articulaciones y que se orientan a combatir patologías como la artrosis, la artritis, algunas cirugías o los dolores articulares. 

El tratamiento estrella del balneario es el fango sobre la piel que se aplica en patologías como la psoriasis, la dermatitis atópica o el acné. Los pacientes perciben con este tratamiento una descamación muy profunda y una mejoría en el picor asociado que suele producirse. 

También hay otros tratamientos más clásicos, que se realizan en Europa desde hace más de cien años, como las duchas lumbares, los tratamientos con estufas, que no son otra cosa que cuevas de granito natural donde circula el agua de un manantial cargado de azufre y que surge de forma espontánea a una temperatura de 55 grados. Al concentrarse en una cueva, los pacientes aprovechan este vapor natural y la concentración de azufre en niveles inmejorables. 

El Balneario de Caldes de Boí tiene a su disposición 37 manantiales y cada uno de ellos tiene unas propiedades distintas. Es uno de los Balnearios en http://www.termalistas.com que más destaca por esta variedad y complejidad tanto en surgentes como en tipo de aguas como en temperaturas. Nueve están designados por sus propiedades mineromedicinales. Es decir que han sido declarados oficialmente como correctos para mejorar la salud y para patologías asociadas. 

Uno de esos manantiales es el de la Fuente de Santa Lucía. Tradicionalmente la gente siempre se ha frotado los ojos con las aguas de este surgente, porque cura legañas persistentes y otros problemas de la vista. El agua sale de la tierra a 54 grados y está muy sulfurada, con un fuerte olor a azufre. 

La Font del Boix y es la más fría de España, surge a una temperatura de cinco o seis grados y, justo al lado, a poca distancia, los visitantes suelen disfrutar de una fuente con agua que sale a 36 grados de la roca, la Font del Bou, con aguas ricas en sílice. Su nombre viene de las preferencias que tenían las vacas de la zona por este manantial y por encima de cualquier otro. 

Caldas es un balneario donde los usuarios de sus servicios acuden para curar sus problemas articulares y de piel, pero fuera de sus instalaciones hay todo un mundo por descubrir. Las montañas de los alrededores son ideales para practicar excursionismo y senderismo, y hasta para realizar travesías. A quienes le gusta la pesca, tienen un río junto a las instalaciones, y para los amantes de la fotografía, el lugar es extraordinario en cualquier momento del año. 

El balneario cuida su mesa, y apuesta por una gastronomía de calidad, con productos naturales, sencilla, sin complicaciones, sin artificio. Una cocina de temporada que respalda los tratamientos del balneario y proporciona continuidad al buen gusto y lleva las mejores atenciones hasta la misma mesa. Un servicio de restaurante personalizado, atento a dietas e intolerancias alimentarias. 

En un tiempo en el que el estrés domina las actividades de las personas, Caldes de Boí es un remanso de paz y de altura. 

sábado, 21 de marzo de 2015

Comida en los aviones

La comida en los viajes de avión

Los viajeros españoles ingieren unas 2.350 calorías en sus viajes en avión, pero se llevan la comida de casa 


Según un estudio realizado por Jetcost, los españoles ingieren una media de 2.350 calorías entre el momento de facturación en el aeropuerto y el aterrizaje en su ciudad de destino, siendo los terceros de Europa que más comen

El potente buscador de vuelos y hoteles Jetcost (www.jetcost.es) ha realizado una encuesta en los aeropuertos europeos sobre los hábitos y experiencias de los pasajeros de más de 18 años que hubieran volado al menos una vez en los últimos dos años, con un enfoque especial hacia su consumo de comida y bebida. Dicha encuesta ha revelado que el viajero español admite consumir 2.350 calorías entre el check-in en el aeropuerto antes de sus vacaciones y el aterrizaje en su destino elegido.

Los viajeros españoles comen mucho cuando viajan en avión. Desde el momento de facturar hasta la llegada a su destino consumen el equivalente a todas sus comidas de un día, unas 2.350 calorías, aunque, eso sí, la mayoría reconoce que prefiere llevarse la comida de casa a comprarla en el aeropuerto o en el avión. Lo que más consumen en ese tiempo, que suelen ser solo unas horas, son bocadillos, patatas fritas y chocolates. Tal vez no gasten mucho, pero ocupan el tercer lugar entre los viajeros europeos que más comen.

A todos los encuestados se les preguntó si se llevaron algo de casa para comer durante el vuelo, algo más de dos tercios de los encuestados, (73%), dijo que sí que lo hicieron. De aquellos que lo hicieron, los alimentos más comunes que se llevaron fueron sándwiches y bocadillos (37%), patatas fritas (31%) y chocolates (25%). Cuando se le preguntó por qué decidieron llevar su propia comida los resultados fueron los siguientes:

1. Es más barato que la comida del aeropuerto o del avión
2. Porque no me van a dar nada en el avión
3. No quiero gastar el dinero de mis vacaciones
4. Por si no me gustaba la comida del aeropuerto o del avión
5. Por no engordar

Al querer determinar si comer mucho durante los vuelos era una tendencia común dentro de Europa, también se preguntó a viajeros británicos, franceses, italianos y alemanes. Los resultados mostraron que los españoles ocupan una posición prudencial en comparación con los británicos, que reconocen consumir la friolera de 3.400 calorías o los alemanes que les siguen muy de cerca con 3.107 calorías, mientras que los italianos ocupan el cuarto lugar con un consumo de aproximadamente 2.311 calorías y los franceses tan solo 1.269 calorías.

Antoine Michelat, co-fundador de www.jetcost.es ha dicho: “Estas cifras son asombrosas, especialmente teniendo en cuenta que un hombre debería consumir unas 2.500 calorías por día y una mujer unas 2.000. No parece lógico que los viajeros consuman tantas calorías en tan poco tiempo, lo que no es bueno para la salud. Es verdad que a veces los viajes se hacen un poco largos y comer parece que entretiene el tiempo, pero no es una buena solución. Para no caer en tentaciones, tal vez lo mejor se que el viajero se prepare una comida razonable en casa y se limite a tomar eso durante el vuelo.”


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